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Cardiopatía reumática en niños

Aspectos generales

La cardiopatía reumática es una enfermedad que causa daño permanente a las válvulas cardíacas. Puede desarrollarse después de que un niño tenga fiebre reumática. La fiebre reumática es la respuesta del cuerpo a una infección por estreptococo en la garganta o las amígdalas, conocida como "amigdalitis estreptocócica". La fiebre reumática también puede manifestarse después de la escarlatina. Se trata de una infección por estreptococo en la garganta junto con una erupción cutánea roja y de textura áspera. La fiebre reumática puede afectar las articulaciones, la piel, el tejido debajo de la piel, el cerebro y el corazón. Si afecta el corazón, se llama cardiopatía reumática.

Causas

La cardiopatía reumática es causada por la fiebre reumática. La fiebre reumática es una complicación de una infección por estreptococo no tratada o mal tratada.

Factores de riesgo

La cardiopatía reumática es poco común en los EE. UU. porque la fiebre reumática tampoco es común. La fiebre reumática se presenta con más frecuencia en niños de entre 5 y 15 años. Es más riesgosa si tuvieron casos frecuentes de amigdalitis estreptocócica. El acceso deficiente a la atención médica es un factor de riesgo de la cardiopatía reumática, ya que es más probable que las infecciones por estreptococo se pasen por alto y no se traten.

Síntomas

Su hijo puede tener signos y síntomas debido a que el corazón no funciona correctamente, como los siguientes:

  • Dificultad para respirar
  • Dolor de pecho
  • Hinchazón (edema) de pies y tobillos
  • Soplo cardíaco

Su hijo también puede tener otros signos y síntomas de fiebre reumática. Entre ellos se encuentran:

  • Dolor e hinchazón en las articulaciones
  • Sarpullido
  • Bultos pequeños, duros y redondos debajo de la piel (nódulos)
  • Movimientos irregulares o espasmódicos
  • Dolor de vientre (abdominal)
  • Sangrado nasal
  • Fiebre
  • Aturdimiento o mareos
  • Fatiga

Los síntomas de la cardiopatía reumática pueden parecerse a los de otras enfermedades. Asegúrese de que su hijo vea a un profesional de la salud para recibir un diagnóstico.

Diagnóstico

El profesional de la salud le preguntará sobre los síntomas y los antecedentes médicos de su hijo, incluso si tuvo fiebre reumática o infecciones por estreptococo. Luego le hará un examen físico a su hijo. Es posible que a su niño le realicen pruebas como las siguientes:

  • Cultivo de exudado faríngeo. Esta es una prueba para ver si su hijo tiene amigdalitis estreptocócica o signos de una infección por estreptococo reciente.
  • Ecocardiografía.Esta es una prueba de diagnóstico por la imagen que usa ondas sonoras (ultrasonido) para crear imágenes detalladas del corazón.
  • Electrocardiografia. Esta prueba mide la actividad eléctrica del corazón.
  • Análisis de sangre. Para ello, se extrae una pequeña cantidad de sangre de una vena del brazo o de la mano con una aguja.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado de salud general de su niño. También dependerá de la gravedad de la enfermedad. El profesional de la salud de su hijo probablemente lo derivará a un cardiólogo pediátrico. es un médico con capacitación especial para tratar problemas del corazón en los niños. Su hijo también puede consultar a otros especialistas, según sus síntomas.

Los niños con cardiopatía reumática necesitarán hacer reposo hasta que mejoren sus síntomas.

El profesional de la salud de su hijo puede recetar 1 o más de estos medicamentos:

  • Antibióticos para tratar la infección aguda por estreptococo
  • Antibióticos a largo plazo para prevenir la infección por estreptococo recurrente
  • Esteroides o antiinflamatorios no esteroideos para aliviar la inflamación del corazón y de otras partes del cuerpo
  • Píldoras de agua (diuréticos) si se desarrolla insuficiencia cardíaca
  • Antiinflamatorios para el tratamiento de los síntomas de la fiebre y la artritis

Es posible que su hijo también necesite otros medicamentos. Algunos niños necesitan cirugía para reparar o reemplazar las válvulas cardíacas dañadas.

Complicaciones

Las posibles complicaciones de la cardiopatía reumática incluyen las siguientes:

  • Daño cardíaco permanente
  • Enfermedad en las válvulas cardíacas aguda o crónica
  • Insuficiencia cardíaca.
  • Infección en el corazón (endocarditis)

Prevención

Puede ayudar a prevenir la fiebre reumática y la cardiopatía reumática si reconoce la amigdalitis estreptocócica y recibe tratamiento. El profesional de la salud de su hijo puede realizar un cultivo de exudado faríngeo o una prueba de detección rápida de antígenos para ver si su hijo tiene amigdalitis estreptocócica.

Los niños con válvulas cardíacas dañadas debido a una cardiopatía reumática deben mantener la limpieza de los dientes y las encías. También deben someterse a exámenes dentales periódicos con antibióticos preventivos. Estos pasos pueden ayudar a prevenir infecciones de las válvulas cardíacas dañadas.

Cómo sobrellevar

Su hijo deberá someterse a exámenes periódicos para controlar su corazón. A ellos también se les pueden hacer reiteradas pruebas de diagnóstico del corazón.

Si su hijo tuvo fiebre reumática, el profesional de la salud puede recetarle antibióticos periódicos para que los tome durante varios años o hasta cierta edad. Los antibióticos evitan que reaparezca la fiebre reumática. Estos también reducen el riesgo de daño cardíaco. Es importante que su hijo siga tomando los antibióticos según lo indicado.

Cuándo se debe llamar al profesional de la salud

Llame al profesional de la salud de su hijo si presenta alguno de estos síntomas:

  • Fiebre
  • Dificultad para respirar
  • Dolor de pecho
  • Hinchazón (edema) de pies o tobillos
  • Otro dolor de garganta

Puntos claves

  • La cardiopatía reumática es un daño a largo plazo de las válvulas cardíacas que es una complicación de la fiebre reumática.
  • La fiebre reumática se debe a infecciones por estreptococo no tratadas.
  • Puede prevenir la cardiopatía reumática si reconoce la amigdalitis estreptocócica y recibe tratamiento.
  • La cardiopatía reumática se trata con reposo y medicamentos. Si se daña la válvula, es posible que su hijo necesite cirugía.

Próximos pasos

Antes de acceder a realizarle la prueba o el procedimiento a su hijo, asegúrese de saber lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento
  • La razón por la cual su hijo se somete a dicha prueba o procedimiento
  • Qué resultados debo esperar y qué significan
  • Cuáles son los riesgos y las ventajas de la prueba o del procedimiento
  • Cuándo y dónde se someterá su hijo a la prueba o procedimiento
  • Quién realizará el procedimiento y de qué manera está calificado para realizarlo
  • Qué podría pasar si su hijo no se realizara dicha prueba o procedimiento
  • Otras pruebas o procedimientos que se puedan tener en cuenta
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados
  • A quién debe llamar después de realizarse la prueba o el procedimiento si tiene alguna duda o si su hijo tiene algún problema
  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o procedimiento

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