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Circulación fetal

¿Cómo funciona el sistema circulatorio fetal?

Durante el embarazo, el sistema circulatorio fetal funciona diferente que después del nacimiento:

  • El feto está conectado a la placenta a través del cordón umbilical. La placenta es el órgano que se desarrolla e implanta en el útero de la madre durante el embarazo.

  • A través de los vasos sanguíneos del cordón umbilical, el feto recibe todos los nutrientes y el oxígeno que necesita. El feto recibe el sustento vital de la madre a través de la placenta.

  • Los residuos y el dióxido de carbono del feto vuelven a la circulación de la madre a través del cordón umbilical y la placenta para ser eliminados.

El sistema circulatorio fetal usa 3 derivaciones, que son conductos pequeños que dirigen la sangre que debe oxigenarse. El objetivo de estas derivaciones es evitar usar los pulmones y el hígado, ya que estos órganos no funcionarán por completo hasta después del nacimiento. La derivación que esquiva los pulmones se llama agujero oval. Esta derivación transporta la sangre desde la aurícula derecha del corazón hasta la aurícula izquierda. El conducto arterial transporta la sangre desde la arteria pulmonar hasta la aorta.

El oxígeno y los nutrientes de la sangre de la madre se envían al feto a través de la placenta. La sangre enriquecida circula a través del cordón umbilical hasta el hígado y se divide en 3 ramas. Luego la sangre llega a la vena cava inferior, que es una vena muy importante que está conectada al corazón. La mayor parte de esta sangre se envía a través del conducto venoso, que también es una derivación que permite que la sangre altamente oxigenada esquive el hígado hasta la vena cava inferior y luego hasta la aurícula derecha del corazón. Una pequeña cantidad de esta sangre va directamente al hígado para aportarle el oxígeno y los nutrientes que necesita.

Los desechos de la sangre fetal vuelven a la sangre de la madre a través de la placenta.

Vista frontal de feto y placenta que muestra la circulación fetal.

Dentro del corazón del feto

  • La sangre ingresa en la aurícula derecha, que es la cavidad superior derecha del corazón. Cuando la sangre ingresa en la aurícula derecha, la mayor parte de ella atraviesa el agujero oval hasta la aurícula izquierda.

  • Luego, la sangre pasa al ventrículo izquierdo, que es la cavidad inferior del corazón. Después, la sangre pasa a la aorta, que es la arteria grande que sale del corazón.

  • Desde la aorta, la sangre se dirige al músculo cardíaco en sí mismo, al cerebro y a los brazos. Después de circular allí, la sangre regresa a la aurícula derecha del corazón a través de la vena cava superior. Una cantidad muy pequeña de esta sangre menos oxigenada se mezcla con la sangre oxigenada. En lugar de volver a través del agujero oval, se dirige al ventrículo derecho.

  • Esta sangre menos oxigenada es bombeada desde el ventrículo derecho hasta el interior de la arteria pulmonar. Una pequeña cantidad de la sangre sigue avanzando hasta los pulmones. La mayor parte de esta sangre se desvía a través del conducto arterial hasta la aorta descendente. Luego, esta sangre ingresa en las arterias umbilicales y circula hasta la placenta. En la placenta, el dióxido de carbono y los residuos se liberan al sistema circulatorio de la madre. El oxígeno y los nutrientes de la sangre de la madre se liberan a la sangre del feto.

En el nacimiento, el cordón umbilical se corta y el bebé deja de recibir oxígeno y nutrientes de la madre. Con el primer respiro de vida, los pulmones empiezan a expandirse. A medida que los pulmones se expanden, se elimina todo el líquido de los alvéolos pulmonares. Un aumento en la presión arterial del bebé y una importante reducción de las presiones pulmonares disminuyen la necesidad de que el conducto arterial desvíe la sangre. Estos cambios ayudan a que la derivación se cierre. Estos cambios aumentan la presión en la aurícula izquierda del corazón. También disminuyen la presión en la aurícula derecha. El cambio en la presión actúa como estímulo para que el agujero oval se cierre.

Circulación sanguínea después del nacimiento

Al cerrarse el conducto arterial, el conducto venoso y el agujero oval, se completa el cambio de la circulación fetal a la circulación de un recién nacido.

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