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Síndrome del intestino corto en niños

Aspectos generales

El síndrome del intestino corto ocurre cuando el cuerpo tiene problemas para absorber los nutrientes de los alimentos debido a un problema con el intestino delgado. A menudo les ocurre a los niños a los que se les ha extirpado una gran parte del intestino delgado. Esta compleja enfermedad puede poner en peligro la vida de algunos bebés y niños.

El intestino delgado es un órgano largo y curvado. Conecta el estómago con el intestino grueso. La digestión comienza en el estómago, pero la mayor parte de la digestión se realiza en el intestino delgado, que también absorbe nutrientes. Intestino se refiere al intestino delgado y al intestino grueso juntos.

Su hijo puede tener problemas cuando se extrae la mitad del intestino delgado o más. Es posible que su hijo no pueda absorber suficiente agua, vitaminas y otros nutrientes, lo que puede causar importantes problemas y síntomas nutricionales.

También puede aumentar el riesgo de que su hijo tenga síndrome del intestino corto. Cuanto más intestino delgado se extraiga, mayor será la probabilidad de que su hijo tenga problemas graves.

Diferentes partes del intestino delgado absorben diferentes nutrientes. Si a su hijo le extraen una última parte del intestino delgado, puede tener problemas nutricionales. Esto se debe a que la primera parte del intestino delgado no puede absorber todos los nutrientes. Tener la válvula entre el intestino delgado y el grueso también marca una gran diferencia en la salud de su hijo. A algunos niños con síndrome del intestino corto también se les ha extraído parte del intestino grueso. Esto genera más problemas.

Tener síndrome del intestino corto desde el nacimiento es muy poco común. La causa subyacente del síndrome del intestino corto suele ser diferente entre recién nacidos y adultos.

Causas

Un problema con el que nace su hijo (congénito) puede impedir que el intestino delgado se forme correctamente. Esto puede causar el síndrome del intestino corto en los recién nacidos.

El síndrome del intestino corto en los bebés puede ser causado por enfermedades que requieren la extirpación de una parte del intestino delgado. Los problemas que dañan permanentemente el intestino delgado también pueden causar síntomas del síndrome del intestino corto.

Algunas de las causas de esta enfermedad en los bebés pueden incluir las siguientes:

  • Células muertas en los intestinos (enterocolitis necrosante)
  • Obstrucción en una parte del intestino delgado llamada íleo (íleo meconial). Ocurre cuando las primeras heces sólidas que elimina un recién nacido son más espesas y pegajosas de lo normal
  • Defectos en la pared abdominal
  • Torsión de los intestinos (vólvulo)
  • Problemas intestinales que están presentes al nacer (congénitos)
  • Problemas graves con la absorción de nutrientes
  • Problemas con los alimentos digeridos que se mueven a través de los intestinos

Más adelante en la niñez, existen otras causas comunes del síndrome del intestino corto. Estas pueden incluir inflamación de las paredes del tracto digestivo (enfermedad de Crohn) y traumatismo intestinal.

Factores de riesgo

Su hijo tiene un mayor riesgo de padecer síndrome del intestino corto si presenta determinados problemas de salud. Estos incluyen la enterocolitis necrosante.

Síntomas

Entre los síntomas del síndrome del intestino corto en niños, se encuentran:

  • Diarrea
  • Deshidratación
  • Poco aumento de peso
  • Vómitos recurrentes
  • Calambres
  • Acidez
  • Fatiga
  • Sensibilidad alimentaria

Los síntomas varían, según la parte y la cantidad de intestino que se extrajo.

Diagnóstico

Si a su hijo le han extirpado una gran parte del intestino delgado, el profesional de la salud de su hijo buscará el síndrome del intestino corto. Si su hijo tiene antecedentes de cirugía y síntomas del síndrome del intestino corto, es probable que tenga la enfermedad. Diagnosticar el síndrome del intestino corto puede ser más complicado si su hijo nace con la enfermedad.

El profesional de la salud de su hijo puede descartar otras causas de los síntomas de su hijo. El profesional de la salud le hará un examen y le preguntará acerca de los síntomas de su hijo. Es posible que su hijo también necesite realizarse otras pruebas, como las siguientes:

  • Análisis de sangre básicos para detectar infecciones, anemia y electrolitos
  • Pruebas para detectar deficiencias nutricionales
  • Exámenes de heces para ver si su hijo está absorbiendo suficiente grasa
  • Radiografía, tomografía computarizada o ecografía del abdomen de su hijo para buscar complicaciones
  • Endoscopia para observar el esófago, el estómago y el duodeno de su hijo
  • Colonoscopia para observar el colon de su hijo

Tratamiento

El tratamiento depende de la gravedad de la enfermedad. También depende de cuánto tiempo haya pasado desde que a su hijo se le realizó una cirugía para extirpar el intestino delgado.

Después de la cirugía, la parte restante del intestino de su hijo se adapta lentamente. Con el tiempo, es capaz de absorber mejor los nutrientes. Este proceso puede tardar 1 o 2 años. Esto varía según la cantidad y la parte del intestino delgado que se extrajo de su hijo.

Es probable que su hijo reciba alimentación por vía intravenosa (parenteral) después de la cirugía. Esto significa que su hijo no comerá nada de inmediato. En cambio, su hijo recibirá nutrientes a través de un tubo colocado en la vena.

A medida que su hijo se recupera, el profesional de la salud de su hijo puede comenzar lentamente la alimentación enteral. Esto proporciona nutrición líquida directamente al estómago o al intestino delgado de su hijo a través de una sonda de alimentación. Con el tiempo, el profesional de la salud de su hijo intentará aumentar la alimentación enteral y disminuir la alimentación parenteral. Si su hijo es bebé, se le puede administrar leche materna en la alimentación enteral.

Es posible que su hijo pueda recibir alimentación oral con el tiempo. Su hijo necesitará comer pequeñas comidas a menudo. Deben evitarse los alimentos con alto contenido de azúcares, grasas, proteínas y fibra. Es posible que su hijo necesite más calorías que otros niños debido a la pérdida de parte del intestino.

Algunas personas con síndrome del intestino corto severo necesitarán nutrición parenteral a largo plazo. A veces, esto puede causar problemas. Si sucede esto, es posible que su hijo necesite un trasplante de intestino delgado. O el profesional de la salud de su hijo puede sugerir una cirugía sin trasplante. Esto puede mejorar la forma en que su hijo absorbe los nutrientes.

Otros tratamientos para el síndrome del intestino corto incluyen:

  • Dieta especial
  • Bloqueadores H2 o inhibidores de la bomba de protones, que son medicamentos para disminuir las secreciones del estómago
  • Medicamentos para tratar la diarrea
  • Suplementos nutricionales adicionales como fibra o grasa
  • Soluciones de electrolitos. Su hijo puede tomarlos por boca (por vía oral) o por vía intravenosa
  • Medicamentos para prevenir el daño hepático, que se administran a niños con nutrición parenteral
  • Medicamentos para ayudar a que el intestino delgado se adapte

Complicaciones

Esta enfermedad puede ocasionar problemas graves. El profesional de la salud de su hijo estará atento a las complicaciones e intentará tratar cualquier problema en etapas tempranas. Las complicaciones dependen de la parte y la cantidad de intestino que se extrajo.

Si los problemas no se tratan bien, su hijo puede tener diarrea. Esto puede causar deshidratación, pérdida de peso y desnutrición. Incluso puede conducir a la muerte.

Otras complicaciones pueden incluir:

  • Hepatopatía. Esto puede suceder por el uso prolongado de nutrición parenteral. En casos poco frecuentes, es posible que su hijo necesite un trasplante de hígado.
  • Es posible que su hijo necesite que le extirpen la vesícula biliar.
  • Proliferación bacteriana del intestino delgado. Esto puede empeorar los síntomas del síndrome del intestino corto de su hijo.
  • Deficiencia de nutrientes. Los problemas específicos dependen de qué nutrientes estén bajos. Por ejemplo, algunos niños muestran una pérdida ósea temprana. Esto se debe a la absorción deficiente de calcio y otros nutrientes.
  • Cálculos renales. Esto es causado por oxalato adicional en la orina de su hijo.
  • Infecciones. Los catéteres utilizados para la alimentación pueden infectarse.
  • Úlcera péptica. Son llagas en las paredes del estómago o del intestino delgado debido al exceso de ácido estomacal.

Siga las instrucciones del profesional de la salud de su hijo sobre la dieta y los medicamentos. Si lo hace, reducirá el riesgo de que su hijo tenga problemas.

Cuándo se debe llamar al profesional de la salud

Comuníquese con el profesional de la salud de su hijo si este último tiene diarrea o vómitos intensos. Es posible que su hijo deba ir al hospital para que le administren líquidos por vía intravenosa para rehidratarse. También debe llamar al profesional de la salud si su hijo presenta algún síntoma nuevo.

La atención de su hijo puede ser compleja. Puede sentirse abrumado. Es importante hablar con sus profesionales de la salud si no puede sobrellevar el estrés de brindar atención. Lo ayudarán a encontrar apoyo y otros recursos.

Puntos claves

  • El síndrome del intestino corto ocurre cuando el cuerpo tiene problemas para absorber los nutrientes de los alimentos debido a un problema con el intestino delgado. A menudo les ocurre a los niños a los que se les ha extirpado una gran parte del intestino delgado.
  • Los principales síntomas del síndrome del intestino corto en los niños incluyen diarrea y falta de aumento de peso.
  • Después de la cirugía, es probable que su hijo reciba nutrientes a través de una vena. Esto se denomina nutrición parenteral. Luego, es probable que su hijo reciba nutrición líquida directamente en el estómago o el intestino delgado a través de una sonda de alimentación. Con el tiempo, su hijo podrá comer normalmente.
  • El síndrome del intestino corto puede causar problemas. Estos son más probables en niños que necesitan nutrición parenteral a largo plazo. Es posible que su hijo necesite un trasplante de intestino delgado.
  • La atención de su hijo puede parecer abrumadora. Debe hablar con sus profesionales de la salud si no puede sobrellevar el estrés de brindar atención.

Próximos pasos

Recomendaciones para aprovechar al máximo la consulta con el profesional de la salud:

  • Conozca el motivo de la consulta y defina su objetivo.
  • Antes de la consulta, anote las preguntas que desea hacerle al profesional de la salud.
  • Durante la consulta, anote el nombre de cualquier diagnóstico, medicamento, tratamiento o estudios nuevos. También anote las nuevas instrucciones que le dé el profesional de la salud.
  • Pregunte por qué se le receta a su hijo cada nuevo medicamento o tratamiento y cómo lo ayudará. También conozca cuáles son los efectos secundarios.
  • Pregunte si la anomalía de su hijo se puede tratar de alguna otra manera.
  • Pregunte por qué se recomienda determinado estudio o procedimiento y qué podrían significar los resultados.
  • Tenga claro lo que puede ocurrir si su hijo no toma los medicamentos o no se somete a las pruebas ni a los procedimientos.
  • Si su hijo tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de la consulta.
  • Consulte cómo puede comunicarse con el profesional de la salud fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga dudas o necesite asesoramiento.

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