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Rabdomiosarcoma en niños

Aspectos generales

El rabdomiosarcoma es un tipo de cáncer. Comienza en las células que deberían convertirse en células de músculo esquelético. Los músculos esqueléticos controlan los movimientos de músculos voluntarios. Estos son movimientos que podemos controlar. Este tipo de cáncer extraño es más común en niños menores de 10 años. Puede comenzar en cualquier parte del cuerpo. Los lugares más comunes son los siguientes:

  • Cabeza y cuello, por ejemplo, cerca del ojo, en la garganta o en los senos paranasales
  • Órganos urinarios y reproductivos, como la vejiga, la glándula prostática o cualquier órgano femenino
  • Brazos y piernas
  • Pecho y abdomen

Existen 2 tipos principales de rabdomiosarcoma:

  • El embrionario es el más común. Es más frecuente en niños pequeños.
  • El alveolar es más común en niños más grandes y adolescentes. Este tipo de cáncer crece rápidamente. Tiene mayores probabilidades de esparcirse a otras partes del cuerpo o hacer metástasis.

Causas

No se conoce la causa exacta del rabdomiosarcoma.

Factores de riesgo

Algunas enfermedades que se transmiten, o heredan, entre familiares aumentan el riesgo del niño. Sin embargo, el riesgo es bajo incluso si un niño tiene alguna de estas enfermedades extrañas. Entre ellos se encuentran:

  • Síndrome de Li-Fraumeni
  • Neurofibromatosis tipo 1
  • Síndrome de Beckwith-Wiedemann
  • Síndrome de Costello
  • Síndrome Dicer1
  • Síndrome de Noonan

Síntomas

Los síntomas dependen del lugar en el que se encuentre el tumor y de su tamaño. Es posible que no haya síntomas hasta que el tumor sea realmente grande. El primer indicio puede ser un bulto o una inflamación que provoca dolor. Otros síntomas dependen del lugar en el que comience a crecer el tumor.

Un crecimiento cerca del ojo puede causar:

  • Un ojo abultado
  • Estrabismo
  • Problemas de la vista

Un crecimiento en el oído o en los senos paranasales puede causar:

  • Dolor de oído
  • Hemorragia o secreción del oído
  • Sangrado nasal
  • Dolor de cabeza
  • Congestión de los senos paranasales

Un crecimiento en los órganos urinarios o reproductivos puede causar:

  • Orina con sangre
  • Dificultad para orinar
  • Dolor al orinar
  • Dolor para hacer deposiciones
  • Sangrado vaginal
  • Testículos que parecen crecer demasiado rápido

Un crecimiento en el abdomen puede causar:

  • Dolor
  • Vómitos
  • Dificultad para hacer deposiciones (constipación)

Un crecimiento en el brazo o la pierna puede causar:

  • Un bulto o una inflamación que podría generar dolor o no
  • Un bulto o una inflamación que no desaparece o que se agranda con el tiempo

En los casos en los que el tumor es grande o el cáncer se ha esparcido, los síntomas de rabdomiosarcoma avanzado pueden incluir:

  • Dolor de huesos
  • Tos constante
  • Debilidad
  • Pérdida de peso

Los síntomas del rabdomiosarcoma se parecen mucho a los de otras enfermedades más comunes. Asegúrese de que su niño vea a un profesional sanitario para comprobar qué es lo que está causando estos problemas.

Diagnóstico

El profesional sanitario que atiende a su hijo le preguntará sobre sus antecedentes médicos y los síntomas que presenta. El niño será examinado. Es posible que se lo remita a un especialista en cáncer pediátrico (oncólogo pediátrico). Algunas de estas pruebas serán necesarias:

  • Análisis de sangre y orina. La sangre y la orina se envían a un laboratorio para su evaluación.
  • Radiografía. Una radiografía usa una pequeña cantidad de radiación para tomar imágenes de los huesos y otros órganos.
  • Tomografía computarizada. En este examen se utilizan rayos X y una computadora para obtener imágenes detalladas del interior del cuerpo.
  • Imagen por resonancia magnética. Para este examen se utilizan imanes grandes, ondas de radio y una computadora para obtener imágenes detalladas del interior del cuerpo.
  • Gammagrafía ósea. Se introduce una pequeña cantidad de medio de contraste en una vena. Luego se escanea todo el cuerpo. El medio de contraste puede verse en las áreas en las que es posible que haya cáncer.
  • Tomografía por emisión de positrones. En este análisis, se coloca azúcar radiactiva en el torrente circulatorio. Las células cancerígenas usan el azúcar de manera más rápida que las células normales, por lo que se acumula más en ellas. Luego se utiliza una cámara especial para escanear todo el cuerpo y ver dónde se encuentra el azúcar radioactivo. A veces, una tomografía por emisión de positrones puede mostrar el cáncer en diferentes partes del cuerpo, incluso cuando otros exámenes no pueden. Este examen a menudo se realiza con una tomografía computarizada (denominada tomografía por emisión de positrones/tomografía computarizada).
  • Biopsia tumoral. Se extrae una pequeña muestra del tumor para su evaluación. Puede extraerse con una aguja o mediante un corte quirúrgico (incisión). Se comprueba si contiene células cancerosas. La biopsia es la única manera de saber con certeza si el tumor es cancerígeno. De ser así, los exámenes brindarán detalles del cáncer, como el tipo de rabdomiosarcoma y determinados cambios de genes en las células cancerosas.
  • Aspiración o biopsia de médula ósea. La médula ósea se encuentra en el centro de determinados huesos. Es donde se crean los glóbulos sanguíneos. Se puede extraer una pequeña cantidad de médula ósea. A esto se le llama aspiración. O puede extraerse tejido sólido de la médula ósea. Esto se denomina biopsia por aguja del núcleo. Por lo general, la médula ósea se extrae de la parte trasera del hueso de la cadera. Este examen puede realizarse para ver si hay células cancerosas en la médula ósea.
  • Punción lumbar. Se coloca una aguja delgada entre los huesos de la espalda baja hacia el canal espinal. Es la zona que rodea a la médula espinal. Esta transporta líquido cefalorraquídeo, el líquido que se encuentra alrededor del cerebro y la médula espinal. Se extrae una pequeña cantidad de este líquido para su evaluación. Esto se realiza para verificar si hay o no células cancerosas en el cerebro y la médula espinal. Este examen puede realizarse para comprobar si hay rabdomiosarcoma en la cabeza y el cuello.

Consulte al proveedor sanitario de su hijo sobre las pruebas necesarias, sus razones y la manera en que se realizan. Las pruebas se usan para obtener más información sobre la salud general y el cáncer de su hijo.

Parte del diagnóstico del cáncer se denomina estadificación. La estadificación es el proceso por el cual se verifica si el cáncer se ha esparcido y a dónde lo ha hecho. Ayuda a elegir el mejor tratamiento. Existen diferentes maneras de clasificar el cáncer, pero la mayoría se clasifican entre el estadio 1 y el 4. El estadio 1 es el más bajo y significa que el cáncer se encuentra solamente en 1 lugar. El estadio luego aumenta hasta el estadio 4, que implica que el cáncer se ha esparcido a otras partes del cuerpo alejadas del lugar en el que se originó. Consulte al proveedor sanitario de su hijo acerca de su estadio del cáncer y su significado.

Tratamiento

El tratamiento depende del lugar en el que se encuentre el cáncer, el estadio y otros factores. El rabdomiosarcoma puede tratarse mediante cualquiera de las siguientes maneras:

  • Cirugía. El objetivo de la cirugía es extirpar la totalidad del tumor. Esto se denomina resección. La cirugía se planifica para limitar los cambios en la apariencia y el funcionamiento del cuerpo de su niño. Es posible que se necesite un cirujano especializado en la parte del cuerpo del crecimiento del tumor. Puede ser un cirujano de cabeza y cuello (creaneofacial) o un especialista en oído, nariz y garganta (otorrinolaringólogo). Puede tratarse de un cirujano de cerebro (neurocirujano) o de un médico especialista en huesos (traumatólogo). O puede ser otro tipo de especialista.
  • Quimioterapia Estos son medicamentos potentes que eliminan las células cancerosas. La quimioterapia siempre se utiliza para tratar el rabdomiosarcoma. Algunos medicamentos pueden administrarse de manera oral. Pero la mayoría se administran directamente en sangre por una vena.
  • Radioterapia. Este tratamiento usa rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para eliminar las células cancerosas o evitar que crezcan. Puede usarse cuando resulta difícil eliminar un tumor con cirugía. A menudo, se utiliza la radioterapia junto con la quimioterapia después de una cirugía. Esto se hace para eliminar cualquier célula cancerosa que haya quedado y así evitar que el cáncer regrese.
  • Ensayos clínicos. Pídale al profesional de la salud de su hijo si hay tratamientos que estén siendo probados y que podrían funcionar bien para su hijo. La mayoría de los niños con cáncer se tratan como parte de un ensayo clínico. De esta manera, se recibe el mejor tratamiento disponible y tratamientos que incluso pueden ser mejores.
  • Atención de sostén. El cáncer y su tratamiento pueden causar efectos secundarios. Se pueden usar medicamentos y otros tratamientos para el dolor, la fiebre, infecciones, náuseas y vómitos. El manejo, e incluso la prevención, de efectos secundarios es parte de un buen tratamiento para el cáncer. Es posible que escuche hablar de esto como cuidados paliativos.

Las probabilidades de una cura (pronóstico) dependen de diferentes factores con cualquier cáncer. Recuerde lo siguiente:

  • Para lograr los mejores resultados, o el mejor pronóstico, es importante recibir tratamiento médico de inmediato. El cáncer que se ha diseminado es más difícil de tratar.
  • Es necesaria la atención de seguimiento continua durante el tratamiento y luego de él.
  • Se están probando tratamientos nuevos para mejorar los resultados y reducir los efectos secundarios.

Complicaciones

Los efectos secundarios a corto plazo son comunes. La mayoría se pueden controlar y algunos se pueden prevenir. Desaparecen con el tiempo una vez que finaliza el tratamiento. Pueden incluir:

  • Problemas con la anestesia general utilizada para la cirugía
  • Infecciones
  • Hemorragia y aparición de hematomas con facilidad
  • Sensación de mucho cansancio (fatiga)
  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida de cabello
  • Llagas en la boca
  • Diarrea
  • Cambios en la piel

Asimismo, el niño puede sufrir efectos secundarios o complicaciones a largo plazo en relación con el tumor o el tratamiento. Depende del lugar en el que se encuentra el tumor y los tipos de tratamiento necesarios. Muchos pueden aparecer hasta muchos años más tarde. Estos pueden incluir:

  • Daño cerebral o del sistema nervioso que ocasiona problemas relacionados con la coordinación, la fuerza muscular, el habla o la vista.
  • Retraso en el crecimiento y el desarrollo
  • Problemas de aprendizaje
  • Problemas para tener hijos (infertilidad)
  • Reaparición del cáncer (recidiva)
  • Otros tipos de cáncer en etapas posteriores de la vida

Cómo sobrellevar

Un niño con rabdomiosarcoma necesita atención continua. A su hijo lo atenderán oncólogos y otros profesionales de la salud para tratar los efectos tardíos del tratamiento y descartar signos o síntomas de reaparición del tumor. A su hijo le realizarán pruebas de diagnóstico por la imagen y otras pruebas. También es posible que su hijo deba atenderse con otros profesionales de la salud por problemas causados por el tumor o por el tratamiento. Por ejemplo, puede consultar a un profesional de la salud especialista en ojos (oftalmólogo) por problemas de la vista.

También es posible que su hijo necesite tratamiento para aumentar el movimiento y la fuerza muscular. Este tratamiento puede brindarlo un fisioterapeuta o un terapeuta ocupacional. Si el habla de su hijo se ve afectada, es posible que necesite la ayuda de un fonoaudiólogo. También es posible que necesite ayuda de otros terapeutas si tiene problemas de aprendizaje o emocionales.

Puede ayudar a su hijo a manejar su tratamiento de muchas maneras. Por ejemplo:

  • Su hijo puede tener problemas para comer. Un especialista en dietética puede ayudarlo.
  • Puede que su hijo esté muy cansado. Puede ayudarlo a equilibrar el descanso y la actividad. Aliente a su hijo a hacer un poco de ejercicio. Eso es bueno para la salud en general y puede ayudar a aliviar el cansancio.
  • Busque apoyo emocional para su hijo. Puede ser útil encontrar un consejero o un grupo de apoyo para niños.
  • Asegúrese de que su hijo asista a las citas de seguimiento.

Una de las principales cosas que puede hacer es hablar con el equipo de tratamiento de su hijo sobre cualquier cambio que note en él. Usted es la persona que mejor puede notar cambios en aspectos tales como su actividad, el habla, la audición, el temperamento, el sueño, la alimentación y la atención o el aprendizaje. No tema compartir cualquier preocupación o problema con el equipo. Usted es una parte fundamental para que su hijo obtenga la atención que necesita.

Cuándo se debe llamar al profesional de la salud

El proveedor sanitario de su hijo le indicará los signos que debe observar y cuándo llamarlo. Es posible que le diga que llame si su hijo:

  • Tiene síntomas que empeoran
  • Presenta nuevos síntomas
  • Tiene signos de infección, como fiebre o escalofríos
  • Presenta efectos secundarios del tratamiento que afectan las actividades cotidianas de su hijo o no mejoran con el tratamiento

Sepa cómo conseguir ayuda en los horarios de trabajo o durante los fines de semanas y días festivos.

Puntos claves

  • El rabdomiosarcoma es un tipo extraño de cáncer que comienza en las células que se desarrollan en las células de músculo esquelético.
  • Puede aparecer en cualquier parte del cuerpo. Los lugares más comunes son la cabeza y el cuello, los órganos urinarios y reproductivos, los brazos y las piernas y el pecho y el abdomen.
  • Los síntomas dependen del tamaño del tumor y del lugar en el que se encuentre. Un bulto o una inflamación, dolor, hemorragia y problemas para orinar o realizar deposiciones son algunos de los síntomas.
  • Las pruebas incluyen pruebas de diagnóstico por la imagen y biopsia del tumor.
  • El tratamiento incluye cirugía, quimioterapia y, en algunos casos, radioterapia.
  • Es necesaria la atención de seguimiento continua durante el tratamiento y luego de él.

Próximos pasos

Recomendaciones para aprovechar al máximo la consulta con el profesional de la salud:

  • Conozca el motivo de la consulta y defina su objetivo.
  • Antes de la consulta, anote las preguntas que desea hacerle al profesional de la salud.
  • Durante la visita, anote el nombre de cualquier diagnóstico, medicamento, tratamiento o estudio nuevos. También anote las nuevas instrucciones que le dé el profesional de la salud.
  • Pregunte por qué se le receta a su hijo cada nuevo medicamento o tratamiento y cómo lo ayudará. También conozca los efectos secundarios.
  • Pregunte si la anomalía de su hijo se puede tratar de alguna otra manera.
  • Pregunte por qué se recomienda determinado estudio o procedimiento y qué podrían significar los resultados.
  • Tenga claro lo que puede ocurrir si su hijo no toma los medicamentos o no se somete a las pruebas ni a los procedimientos.
  • Si su hijo tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de la consulta.
  • Consulte cómo puede comunicarse con el profesional de la salud fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga dudas o necesite asesoramiento.

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