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Intoxicación por plomo en niños

Datos sobre la exposición al plomo

Estos son algunos datos que pueden ayudarlo a mantener a sus hijos a salvo:

  • La intoxicación por plomo es una enfermedad que se puede prevenir.

  • La exposición al plomo puede dañar a los niños pequeños y a los bebés, incluso antes de que nazcan.

  • Incluso los niños que parecen sanos pueden tener altos niveles de plomo en su cuerpo.

  • El plomo puede ingresar al cuerpo de los niños si respiran o ingieren polvo de plomo, o si comen tierra o trozos de pintura con plomo.

  • El eliminar la pintura con plomo de forma incorrecta puede aumentar el peligro para su familia.

  • Los cálculos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades indican que alrededor de medio millón de niños de entre 1 y 5 años en Estados Unidos tienen un nivel elevado de plomo en sangre.

El plomo es más peligroso para los niños que para los adultos por las siguientes razones:

  • A menudo se llevan las manos y otros objetos a la boca que pueden tener plomo en polvo.

  • Sus cuerpos en crecimiento absorben más plomo.

  • Sus cerebros y sistemas nerviosos son más susceptibles a los efectos dañinos del plomo.

Los niños de entre 1 y 3 años que viven en viviendas de bajos ingresos construidas antes del 1978 corren un mayor riesgo. A principios de 2005, la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor anunció una nueva política sobre el plomo en las joyas metálicas para niños. Ha habido casos en los que niños que tragaron o chuparon repetidamente joyas que contenían plomo desarrollaron altos niveles de plomo en la sangre. Desde 2004, la Comisión ha retirado más de 150 millones de piezas de joyería de juguete que se vendían en máquinas expendedoras y a través de otros puntos de venta.

Efectos del plomo en el cuerpo

La intoxicación por plomo puede afectar a casi todos los sistemas del cuerpo, pero a menudo no produce síntomas definitivos. Estos son algunos de los síntomas más comunes de la intoxicación por plomo:

  • Daños en el cerebro y el sistema nervioso

  • Problemas de comportamiento y aprendizaje, o retraso en el crecimiento

  • Problemas auditivos

  • Dolores de cabeza

  • Anemia

El plomo también es perjudicial para los adultos y puede causar los siguientes síntomas:

  • Problemas en el embarazo

  • Problemas reproductivos en hombres y mujeres

  • Anemia

  • Daño renal

  • Presión arterial alta.

  • Problemas digestivos

  • Trastornos del sistema nervioso

  • Problemas de memoria y concentración

  • Dolor muscular y articular

Los niveles elevados de plomo también pueden causar convulsiones, el estado de coma y la muerte. Los síntomas de la intoxicación por plomo pueden parecerse a los de otras enfermedades o problemas de salud. Consulte siempre con el profesional de la salud que atiende a su hijo para que haga un diagnóstico.

Pruebas de exposición al plomo en niños

Si cree que su casa tiene niveles altos de plomo, lleve a su hijo a un centro de salud para que le realicen las pruebas correspondientes. Un simple análisis de sangre puede detectar niveles elevados de plomo. Las pruebas son especialmente importantes para las siguientes personas:

  • Niños de 6 meses a un año (6 meses si vive en una casa antigua que podría tener plomo en la pintura). Si su hijo tiene más de un año, hable con su profesional de la salud para saber si necesita realizarse pruebas.

  • Miembros de la familia que usted cree que pueden tener niveles altos de plomo en la sangre.

El profesional de la salud de su hijo puede analizar sus niveles de plomo en sangre. Las pruebas son económicas y, en algunos casos, gratuitas. El profesional de la salud le explicará los resultados de los análisis. El tratamiento puede ir desde cambios en la dieta hasta medicamentos o la hospitalización.

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