En esta sección

Hipoglucemia en un bebé recién nacido

Aspectos generales

La hipoglucemia ocurre cuando el nivel de azúcar (glucosa) en la sangre es demasiado bajo. La glucosa es la principal fuente de combustible para el cerebro y el cuerpo. En un bebé recién nacido, la hipoglucemia puede ocurrir por muchas razones. Puede causar problemas como temblores, coloración azulada de la piel y problemas para respirar y alimentarse.

Causas

La hipoglucemia puede ser causada por afecciones como las siguientes:

  • Desnutrición de la madre durante el embarazo
  • Demasiada producción de insulina porque la madre tiene una diabetes mal controlada
  • Tipos de sangre incompatibles de la madre y el bebé (enfermedad hemolítica grave del recién nacido)
  • Más insulina en la sangre del bebé por otras razones, como un tumor en el páncreas
  • Malformaciones congénitas
  • Enfermedades metabólicas congénitas o deficiencias hormonales, algunas de las cuales son hereditarias
  • Oxígeno insuficiente en el nacimiento (asfixia)
  • Hepatopatía
  • Infección (ciertos medicamentos que la madre puede haber estado tomando para la diabetes, como los que tienen sulfonilureas, en el momento del nacimiento pueden causar sepsis u otras infecciones graves)

Factores de riesgo

Entre los bebés que tienen más probabilidades de tener hipoglucemia, se incluyen los que:

  • Nacieron de madres con diabetes
  • Son pequeños para la edad gestacional o tienen una limitación de crecimiento
  • Son prematuros, especialmente aquellos con bajo peso al nacer
  • Nacen en situaciones muy estresantes
  • Nacen de madres tratadas con ciertos medicamentos como la terbutalina
  • Son grandes para su edad gestacional

Síntomas

Es posible que los signos de un bajo nivel de azúcar en sangre no sean fáciles de identificar en los bebés recién nacidos. Entre los signos más comunes, se incluyen los siguientes:

  • Temblores
  • Coloración azulada de la piel y los labios (cianosis) o palidez
  • Detención de la respiración (apnea) o respiración rápida
  • Baja temperatura corporal (hipotermia)
  • Músculos flácidos (tono muscular deficiente)
  • Falta de apetito
  • Falta de movimiento y energía (letargo)
  • Convulsiones
  • Llanto débil o muy agudo

Los signos de la hipoglucemia pueden parecerse a los de otras enfermedades. Asegúrese de que su hijo vea a un profesional de la salud para recibir un diagnóstico.

Diagnóstico

El problema se puede diagnosticar mediante un simple análisis de sangre para medir los niveles de glucemia.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la edad gestacional y de la salud general del bebé. El tratamiento incluye darle al bebé una dosis de glucosa de acción rápida. Esto puede ser tan simple como una mezcla de glucosa y agua o leche artificial como una alimentación en ayunas. O quizás el bebé necesite que le administren glucosa por vía intravenosa. Los niveles de glucemia del bebé se controlan después del tratamiento para ver si la hipoglucemia regresa.

Complicaciones

El cerebro necesita glucemia para funcionar. Si la glucosa no es suficiente, la capacidad de funcionamiento del cerebro se puede ver afectada. La hipoglucemia grave o prolongada puede provocar convulsiones y lesiones cerebrales graves.

Prevención

En muchos casos, es posible que no exista una forma de prevenir la hipoglucemia en un bebé recién nacido. En el caso de un bebé con factores de riesgo, los profesionales de la salud deberán estar atentos a los signos y comenzar el tratamiento lo antes posible. Las madres con diabetes deben mantener sus niveles de glucemia en un rango normal durante el embarazo. Así, puede ayudar a reducir el riesgo para su bebé.

Cuándo se debe llamar al profesional de la salud

Si observa signos de niveles bajos de glucemia en su bebé, llame de inmediato al profesional de la salud que atiende al bebé o busque atención médica inmediatamente. Dele al bebé leche artificial o una mezcla de glucosa y agua si le indican que lo haga.

Puntos claves

  • La hipoglucemia es una enfermedad en la que el nivel de glucemia es más bajo de lo normal.
  • Un bebé está en riesgo si tiene una madre con diabetes, es prematuro o es grande.
  • Si el bebé tiene signos de hipoglucemia, dele leche artificial o una mezcla de glucosa y agua.

Próximos pasos

Recomendaciones para aprovechar al máximo la consulta con el profesional de la salud:

  • Conozca el motivo de la consulta y defina su objetivo.
  • Antes de la consulta, anote las preguntas que desea hacerle al profesional de la salud.
  • Durante la visita, anote el nombre de cualquier diagnóstico, medicamento, tratamiento o estudio nuevos. También anote las nuevas instrucciones que le dé el profesional de la salud.
  • Pregunte por qué se le receta a su hijo cada nuevo medicamento o tratamiento y cómo lo ayudará. También conozca los efectos secundarios.
  • Pregunte si la anomalía de su hijo se puede tratar de alguna otra manera.
  • Pregunte por qué se recomienda determinado estudio o procedimiento y qué podrían significar los resultados.
  • Tenga claro lo que puede ocurrir si su hijo no toma los medicamentos o no se somete a las pruebas ni a los procedimientos.
  • Si su hijo tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de la consulta.
  • Consulte cómo puede comunicarse con el profesional de la salud fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga dudas o necesite asesoramiento.

Todos tienen una historia

Ver todas las historias de los pacientes