En esta sección

Amenorrea en adolescentes

Aspectos generales

La amenorrea se da cuando no se produce el sangrado menstrual (período menstrual) de una niña. Existen 2 tipos:

  • Amenorrea primaria. Este tipo sucede cuando el primer sangrado menstrual en la pubertad no se produce a los 15 años. Este problema puede estar presente para toda la vida.
  • Amenorrea secundaria. Este tipo es cuando el sangrado menstrual normal deja de producirse durante 3 meses o más. La causa puede ser física y suele ocurrir más tarde en la vida.

Causas

La amenorrea pueden tener muchas causas, como por ejemplo:

  • Problemas de ovulación. Esto puede causar irregularidad o ausencia de los periodos menstruales.
  • Trastorno tiroideo. En muchos casos, una glándula tiroidea poco activa o hiperactiva puede provocar que no ocurra la menstruación.
  • Obesidad. Las chicas con sobrepeso pueden tener cambios en la ovulación debido a la grasa corporal. Esto puede provocar que no haya menstruación.
  • Mucho ejercicio. Algunas chicas deportistas no tienen la menstruación debido a la baja cantidad de grasa corporal.
  • Trastornos alimentarios. Las chicas con anorexia o bulimia pueden tener amenorrea si su peso corporal es demasiado bajo.
  • Adenoma hipofisario Este es un tumor que crece en el cerebro. Puede causar problemas en el funcionamiento normal de las hormonas, y puede impedir la ovulación y provocar la ausencia de la menstruación.
  • Problema físico (defecto de nacimiento). Si una niña no ha empezado a menstruar a los 15 años, puede ser por un problema de formación del aparato reproductor antes del nacimiento.
  • Embarazo. La menstruación se detiene durante el embarazo.

Factores de riesgo

Una adolescente tiene más riesgo de sufrir amenorrea por cualquiera de las siguientes razones:

  • Ser deportista
  • Sobrepeso
  • Tener un trastorno alimentario
  • Tener un trastorno de la tiroides
  • Tener problemas de ovulación

Síntomas

El síntoma principal es que no hay sangrado menstrual cuando se debería haber.

Los síntomas de la amenorrea pueden ser como los de otras enfermedades. Asegúrese de que la adolescente acuda a su profesional de la salud para que le haga un diagnóstico.

Diagnóstico

Un profesional de la salud diagnostica la amenorrea cuando:

  • Hay ausencia de sangrado menstrual durante 3 meses o más en una niña cuyos períodos solían ser normales
  • Hay ausencia de sangrado menstrual durante 6 meses o más en una niña cuyos períodos son irregulares
  • No hay sangrado menstrual a los 15 años

El profesional de la salud le preguntará sobre sus síntomas y los antecedentes médicos. Luego le hará un examen físico que puede incluir u examen pélvico. Es posible que el profesional de la salud le indique otros estudios, como los siguientes:

  • Análisis de sangre. Estos analizan los niveles hormonales y comprueban si hay un embarazo.
  • Ecografía de la pelvis. Este estudio utiliza ondas sonoras para generar imágenes del interior del cuerpo. Puede mostrar problemas físicos del aparato reproductor.

Es posible que el profesional también tenga que buscar otros trastornos menstruales, problemas de salud o medicamentos que puedan estar causando o empeorando la enfermedad.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado de salud general de su niño. También dependerá de la causa y de la gravedad de la enfermedad.

Es probable que su hija adolescente necesite ver a un ginecólogo, un profesional de la salud que trata el aparato reproductor femenino. El tratamiento para la amenorrea puede incluir lo siguiente:

  • Tratamiento hormonal con progesterona
  • Tratamiento hormonal con píldoras anticonceptivas (anticonceptivos orales)
  • Medicamentos para el tratamiento del trastorno de la tiroides
  • Cirugía por defectos de nacimiento u otros problemas físicos
  • Cambios en la dieta o en el ejercicio físico
  • Tratamiento de un trastorno alimentario
  • Suplementos de calcio para reducir la pérdida ósea (osteoporosis)

Hable con el profesional de la salud que atiende a su hijo sobre los riesgos, beneficios y posibles efectos secundarios de todos los tratamientos.

Complicaciones

Las posibles complicaciones incluyen:

  • Adelgazamiento de los huesos. Si la amenorrea es causada por un bajo nivel de estrógenos, esto también puede conducir a un adelgazamiento de los huesos (osteoporosis) con el tiempo. El profesional de la salud de su hija adolescente podría aconsejarle que tome suplementos de calcio.
  • Pérdida de fertilidad. Si la amenorrea es causada por la falta de ovulación, esto puede dificultar que haya un embarazo en el futuro.

Prevención

Algunas causas prevenibles son los hábitos alimenticios y la pérdida o el aumento de peso. Hable con el profesional de la salud de su hijo.

Cuándo se debe llamar al profesional de la salud

Llame al profesional de la salud si su hijo tiene:

  • presenta síntomas que no han mejorado, o que han empeorado
  • Presenta nuevos síntomas

Puntos claves

  • La amenorrea se da cuando no se produce el sangrado menstrual (período menstrual) de una niña.
  • La amenorrea primaria sucede cuando el primer sangrado menstrual en la pubertad no se produce a los 15 años. La amenorrea secundaria se da cuando el sangrado menstrual normal deja de producirse durante 3 meses o más.
  • La amenorrea tiene muchas causas, incluyendo problemas hormonales, hábitos alimenticios y de ejercicio, o un defecto de nacimiento.
  • Es posible que su hija adolescente necesite realizarse análisis de sangre y una ecografía pélvica.
  • El tratamiento puede hacerse con hormonas u otros medicamentos, cambios en la dieta o el ejercicio, y suplementos de calcio.
  • Una niña con amenorrea puede tener un adelgazamiento de los huesos (osteoporosis) con el tiempo y pérdida de fertilidad.

Próximos pasos

Recomendaciones para aprovechar al máximo la consulta con el profesional de la salud:

  • Conozca el motivo de la consulta y defina su objetivo.
  • Antes de la consulta, anote las preguntas que desea hacerle al profesional de la salud.
  • Durante la consulta, anote el nombre de cualquier diagnóstico, medicamento, tratamiento o estudios nuevos. También anote las nuevas instrucciones que le dé el profesional de la salud.
  • Pregunte por qué se le receta a su hijo cada nuevo medicamento o tratamiento y cómo lo ayudará. También conozca los efectos secundarios.
  • Pregunte si la anomalía de su hijo se puede tratar de alguna otra manera.
  • Pregunte por qué se recomienda determinado estudio o procedimiento y qué podrían significar los resultados.
  • Tenga claro lo que puede ocurrir si su hijo no toma los medicamentos o no se somete a las pruebas ni a los procedimientos.
  • Si su hijo tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de la consulta.
  • Consulte cómo puede comunicarse con el profesional de la salud fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga dudas o necesite asesoramiento.

Todos tienen una historia

Ver todas las historias de los pacientes