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Pubertad precoz

Aspectos generales

La pubertad que se produce de forma precoz se llama pubertad precoz. Esto significa que los signos físicos de madurez sexual de un niño se desarrollan demasiado pronto. Esto incluye el crecimiento de los senos, el vello púbico y los cambios en la voz. que se conocen como caracteres sexuales secundarios. La pubertad precoz ocurre antes de los 8 años en las niñas y antes de los 9 años en los niños. La mayoría de los niños con este trastorno crecen rápidamente al principio. Pero también dejan de crecer antes de alcanzar todo su potencial genético de altura.

Causas

Puede ser causada por tumores o crecimientos en los ovarios, las glándulas suprarrenales, la hipófisis o el cerebro. Otras causas pueden ser problemas del sistema nervioso central, antecedentes familiares de la enfermedad o ciertos síndromes genéticos raros. En muchos casos, no se puede encontrar ninguna causa para el trastorno. Existen dos tipos de pubertad precoz:

  • Dependiente de las gonadotropinas. También se conoce como pubertad precoz central. Es el tipo más frecuente de pubertad precoz. La mayoría de las niñas y la mitad de los niños con pubertad precoz tienen este tipo. La pubertad se inicia por la secreción temprana de unas hormonas llamadas gonadotropinas. Las gonadotropinas incluyen la hormona luteinizante y la hormona de estimulación del folículo. En las niñas, la pubertad precoz puede ser causada por la maduración temprana del hipotálamo, las glándulas pituitarias y los ovarios. Pero, en la mayoría de los casos, no se puede encontrar ninguna causa.
  • Independiente de las gonadotropinas. Es un tipo de pubertad precoz que no se inicia por la liberación temprana de gonadotropinas, sino que es causada por la secreción temprana de altos niveles de hormonas sexuales. Entre ellas se encuentran los andrógenos masculinos y los estrógenos femeninos.

Factores de riesgo

Un niño corre el riesgo de padecer pubertad precoz si tiene alguno de los siguientes:

  • Tumores o crecimientos en los ovarios, testículos, glándulas suprarrenales, hipófisis o cerebro
  • Problemas del sistema nervioso central
  • Antecedentes familiares de la enfermedad
  • Un síndrome genético poco frecuente

Síntomas

Los síntomas son los caracteres sexuales secundarios que se producen de forma precoz.

Los síntomas comunes en las niñas pueden ser los siguientes:

  • Crecimiento de las mamas
  • Vello en el pubis y en las axilas
  • Menstruación
  • Ovulación

Los síntomas comunes en los niños pueden ser los siguientes:

  • Crecimiento del pene y de los testículos
  • Vello en el pubis y en las axilas
  • Vello facial
  • Erecciones espontáneas
  • Producción de esperma
  • Acné
  • Aumento de la gravedad de la voz

Otros síntomas del trastorno incluyen:

  • Mal humor
  • Aumento de la agresividad
  • Crecimiento de la estatura antes que otros

Los síntomas de la pubertad precoz pueden ser como los de otras enfermedades. Asegúrese de que su hijo vea a un profesional de la salud para recibir un diagnóstico.

Diagnóstico

El profesional de la salud le preguntará sobre los síntomas y los antecedentes médicos de su hijo. También puede preguntarle sobre los antecedentes médicos de la familia. Además, su hijo se someterá a un examen físico.

Es posible que su hijo deba realizarse un análisis de sangre para medir los niveles de hormonas como:

  • La hormona luteinizante
  • La hormona de estimulación del folículo
  • Una forma de estrógeno llamada estradiol
  • Testosterona
  • Las hormonas tiroides

La hormona estimulante de la gonadotropina es producida por el hipotálamo en el cerebro. Hace que la hipófisis libere gonadotropinas. Estas provocan la producción de hormonas sexuales por parte de los ovarios en las niñas, o de los testículos en los niños. El análisis de sangre de la hormona estimulante de gonadotropina puede mostrar el tipo de pubertad precoz.

Su hijo también puede necesitar otros exámenes, como:

  • Radiografía. En esta prueba se utiliza una pequeña cantidad de radiación para tomar imágenes de los tejidos del interior del cuerpo. Se puede hacer una radiografía de la mano y la muñeca izquierdas. Así, se puede estimar la edad ósea de su hijo. Con la pubertad precoz, la edad ósea suele ser mayor que la edad de calendario.
  • Ecografía (ecosonografía). Esta prueba utiliza ondas sonoras y una computadora para crear imágenes de los vasos sanguíneos, los tejidos y los órganos. Se puede realizar para observar las glándulas suprarrenales y los ovarios o testículos.
  • Imagen por resonancia magnética. En esta prueba se utilizan imanes grandes y una computadora para crear imágenes detalladas de los tejidos del cuerpo sin usar rayos X.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es detener la aparición de los signos de la pubertad temprana. En algunos casos, estos signos pueden revertirse. El tratamiento dependerá del tipo de pubertad precoz y de la causa.

El tratamiento puede realizarse con medicamentos llamados agonistas sintéticos de la hormona liberadora de gonadotropina. Estos pueden detener el proceso de maduración sexual al impedir que la hipófisis libere las hormonas gonadotropinas.

Complicaciones

La pubertad temprana hará que el cuerpo y el estado de ánimo del niño cambien mucho antes que el de sus amigos y compañeros de clase. Esto puede hacer que el niño se sienta cohibido y avergonzado, o que otros niños se burlen de él.

Cómo sobrellevar

Puede ayudar a su hijo tratándolo con normalidad, reforzando su autoestima y buscando un asesor infantil si necesita más ayuda.

Cuándo se debe llamar al profesional de la salud

Llame al profesional de la salud de su hijo si observa signos de desarrollo sexual en una niña antes de los 8 años o en un niño antes de los 9 años.

Puntos claves

  • La pubertad que se produce de forma precoz se llama pubertad precoz. Esto significa que los signos físicos de madurez sexual de un niño se desarrollan demasiado pronto. La pubertad precoz ocurre antes de los 8 años en las niñas y antes de los 9 años en los niños.
  • Los síntomas pueden incluir el crecimiento de las mamas o de los testículos, el vello púbico y los cambios en la voz.
  • Puede ser causada por tumores o crecimientos en los ovarios, las glándulas suprarrenales, la hipófisis o el cerebro. En muchos casos, no se puede encontrar ninguna causa para el trastorno.
  • El tratamiento puede realizarse con agonistas sintéticos de la hormona liberadora de gonadotropina. Esto puede detener el proceso de maduración sexual.
  • La pubertad precoz puede hacer que el niño se sienta cohibido y avergonzado, o que otros niños se burlen de él.
  • Puede ayudar a su hijo tratándolo con normalidad, reforzando su autoestima y buscando un asesor infantil si necesita más ayuda.

Próximos pasos

Recomendaciones para aprovechar al máximo la consulta con el profesional de la salud:

  • Conozca el motivo de la consulta y defina su objetivo.
  • Antes de la consulta, anote las preguntas que desea hacerle al profesional de la salud.
  • Durante la consulta, anote el nombre de cualquier diagnóstico, medicamento, tratamiento o estudios nuevos. También anote las nuevas instrucciones que le dé el profesional de la salud.
  • Pregunte por qué se le receta a su hijo cada nuevo medicamento o tratamiento y cómo lo ayudará. También conozca los efectos secundarios.
  • Pregunte si la anomalía de su hijo se puede tratar de alguna otra manera.
  • Pregunte por qué se recomienda determinado estudio o procedimiento y qué podrían significar los resultados.
  • Tenga claro lo que puede ocurrir si su hijo no toma los medicamentos o no se somete a las pruebas ni a los procedimientos.
  • Si su hijo tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de la consulta.
  • Consulte cómo puede comunicarse con el profesional de la salud fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga dudas o necesite asesoramiento.

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