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Helicobacter pylori en niños

Aspectos generales

H. pylori es un germen (bacteria) en forma de espiral que infecta el estómago.

Puede dañar el tejido del estómago de su hijo y la primera parte del intestino delgado (duodeno). Esto puede causar enrojecimiento e hinchazón (inflamación). También puede causar llagas dolorosas llamadas úlceras pépticas en el tracto digestivo superior.

Cómo se pronuncia

hehl-ee-koh-BAK-ter pi-loh-ree

Causas

Los expertos en salud no saben con certeza cómo se transmite la infección por H. pylori. Creen que los gérmenes pueden transmitirse de persona a persona por vía oral.

Su hijo también puede entrar en contacto con la bacteria si:

  • Consume alimentos que no se limpiaron o cocinaron de manera segura
  • Bebe agua que está infectada con la bacteria
  • No se lava bien las manos después de ir al baño

La mayoría de las personas se exponen por primera vez a la bacteria durante la niñez.

Factores de riesgo

La mayoría de las personas contraen la bacteria por primera vez cuando son niños. Pero los adultos también pueden contraerla.

Los expertos no están seguros de si la infección por H. pylori viene de familia (hereditaria). Es más común donde las personas viven en condiciones de hacinamiento o suciedad. Puede afectar hasta al 75% de los niños en los países en vías de desarrollo. Ocurre a una tasa más baja en los EE. UU.

Síntomas

La mayoría de las personas tienen la bacteria H. pylori durante años sin saberlo porque no presentan ningún síntoma. Los expertos no saben por qué.

Después de infectarse con H. pylori, su hijo puede tener una inflamación del revestimiento del estómago. Esto se denomina gastritis. Pero la mayoría de las personas nunca presentan síntomas o problemas a causa de la infección.

Cuando se presentan síntomas, es posible que incluyan dolor de vientre, que puede:

  • Ser un dolor sordo y persistente
  • Aparecer entre 2 y 3 horas después de una comida
  • Aparecer y desaparecer por unos días o semanas
  • Ocurrir en medio de la noche cuando el estómago de su hijo está vacío
  • Aliviarse ingiriendo o tomando un antiácido

Otros síntomas pueden incluir:

  • Pérdida de peso
  • Pérdida de apetito
  • Hinchazón o entumecimiento
  • Eructos
  • Tener malestar estomacal o náuseas
  • Vómitos

Los síntomas de H. pylori pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Siempre consulte al profesional de la salud de su hijo para que haga un diagnóstico.

Diagnóstico

El profesional de la salud de su hijo tomará los antecedentes médicos y le realizará un examen físico. El profesional de la salud también puede ordenar otras pruebas, entre las que se incluyen:

  • Análisis de sangre. Estos identifican anticuerpos en la sangre que son un signo de la bacteria.
  • Cultivo de heces. Esto busca cualquier bacteria anormal en el tracto digestivo de su hijo que pueda causar diarrea y otros problemas. Se recolecta una pequeña muestra de heces y se envía a un laboratorio.
  • Pruebas de aliento. Estas pruebas verifican si hay carbono presente después de que su hijo beba un líquido especial. Si se encuentra carbono, significa que la bacteria H. pylori está presente.
  • Endoscopia superior (esofagogastroduodenoscopia). Esta prueba examina el revestimiento del esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado (duodeno). Utiliza un endoscopio o tubo delgado con una luz. El tubo tiene una cámara en un extremo. El tubo se introduce en la boca y la garganta de su hijo. Luego desciende hacia el esófago, el estómago y el duodeno. El profesional de la salud de su hijo puede ver el interior de estos órganos. Se toma una pequeña muestra de tejido o biopsia si es necesario. La muestra de tejido puede examinarse para detectar signos de infección o de la bacteria H. pylori.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado de salud general de su niño. También dependerá de la gravedad de la anomalía.

El tratamiento de su hijo puede incluir antibióticos para eliminar las bacterias.

Su hijo también puede tomar medicamentos para detener la producción de ácido estomacal. Entre ellos se encuentran:

  • Bloqueadores H2. Reducen la cantidad de ácido que produce el estómago al bloquear la hormona histamina. La histamina ayuda a producir ácido.
  • Inhibidores de la bomba de protones. Estos ayudan a evitar que el estómago produzca ácido. Lo hacen al detener el funcionamiento de la bomba de ácido del estómago.
  • Protectores del revestimiento del estómago. Protegen el revestimiento del estómago del ácido. También ayudan a eliminar bacterias.

Complicaciones

Una úlcera muy grave puede desgastar el revestimiento del estómago de su hijo. También puede causar problemas como:

  • Sangrado cuando un vaso sanguíneo está desgastado
  • Un agujero (perforación) en la pared del estómago
  • Bloqueo cuando la úlcera está en un lugar que impide que los alimentos salgan del estómago
  • Cáncer de estómago

Prevención

Los expertos en salud no saben con certeza cómo se transmite la bacteria H. pylori de persona a persona. Pero tener buenos hábitos de salud o higiene personal puede ayudar a mantener seguro a su hijo. Estos hábitos incluyen asegurarse de que su hijo:

  • Se frote las manos durante al menos 20 segundos con agua y jabón. Es muy importante que su hijo haga esto después de ir al baño, después de tocar mascotas y antes de comer.
  • Consuma alimentos que se han limpiado y cocinado de manera segura.
  • Beba agua segura y limpia.

Cuándo se debe llamar al profesional de la salud

Comuníquese con el profesional de la salud que atiende a su hijo si este último tiene:

  • Dolor de vientre (abdominal) continuo
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Vómitos que no cesan
  • Sangre en el vómito o las heces
  • Dispepsia (dolor estomacal con sensación de ardor) que empeora entre las comidas y en las primeras horas de la mañana, pero que mejora después de comer

Puntos claves

  • H. pylori es un germen (bacteria) en forma de espiral. Ataca el estómago y la primera parte del intestino delgado (duodeno).
  • Esto causa inflamación. También puede causar llagas abiertas llamadas úlceras pépticas en el tracto digestivo superior.
  • La mayoría de las personas con H. pylori no presentarán ningún síntoma ni desarrollarán una úlcera. Pero es una de las principales causas de úlceras.
  • Se puede transmitir al consumir alimentos o beber agua que no son seguros. También se puede transmitir de persona a persona por vía oral.
  • Tener buenos hábitos de salud o higiene personal puede ayudar a proteger a su hijo.

Próximos pasos

Recomendaciones para aprovechar al máximo la consulta con el profesional de la salud:

  • Conozca el motivo de la consulta y defina su objetivo.
  • Antes de la consulta, anote las preguntas que desea hacerle al profesional de la salud.
  • Durante la consulta, anote el nombre de cualquier diagnóstico, medicamento, tratamiento o estudios nuevos. También anote las nuevas instrucciones que le dé el profesional de la salud.
  • Pregunte por qué se le receta a su hijo cada nuevo medicamento o tratamiento y cómo lo ayudará. También conozca los efectos secundarios.
  • Pregunte si la anomalía de su hijo se puede tratar de alguna otra manera.
  • Pregunte por qué se recomienda determinado estudio o procedimiento y qué podrían significar los resultados.
  • Tenga claro lo que puede ocurrir si su hijo no toma los medicamentos o no se somete a las pruebas ni a los procedimientos.
  • Si su hijo tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de la consulta.
  • Consulte cómo puede comunicarse con el profesional de la salud fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga dudas o necesite asesoramiento.

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