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Celulitis del ojo en niños

¿Qué es la celulitis del ojo en niños?

La celulitis es un tipo grave de infección e inflamación. Puede producirse en distintas partes del cuerpo. Cuando ocurre en el párpado y en los tejidos de la parte fontal de la zona ocular, se denomina celulitis preseptal. Cuando se produce en los tejidos que se encuentran detrás y alrededor del globo ocular (órbita), se denomina celulitis orbital. Ambas afecciones son graves. Si su hijo tiene cualquiera de ellas, debe recibir tratamiento médico de inmediato.

¿Cuál es la causa de la celulitis ocular en un niño?

La causa más habitual de celulitis en el ojo es una infección bacteriana. A menudo es difícil identificar las bacterias exactas que la producen. Algunas bacterias que habitualmente causan celulitis de la cavidad ocular son las siguientes:

  • Staphylococcus aureus
  • Streptococcus pyogenes
  • Haemophilus influenzae

Las bacterias pueden ingresar a la zona del ojo de muchas maneras. Los dos modos más habituales son:

  • Lesión. Una lesión en el ojo puede llevar a una infección causada por bacterias.
  • Infección cercana a los ojos. En la mayoría de los casos, la infección comienza en los senos. Los senos son áreas formadas por los huesos de la cara que están llenas de aire. Hay senos encima y debajo de la zona de los ojos.

¿Qué niños corren el riesgo de tener celulitis ocular?

Un niño tiene mayor riesgo de padecer celulitis del ojo si ha tenido cualquiera de las siguientes:

  • Una lesión en la zona del ojo
  • Una infección del seno

¿Cuáles son los síntomas de la celulitis ocular en los niños?

Los síntomas de la celulitis del ojo pueden diferir un poco en cada niño.

Los síntomas de la celulitis preseptal pueden incluir:

  • Hinchazón del párpado superior e inferior
  • Enrojecimiento del párpado superior e inferior
  • Calor en la piel de la zona del ojo
  • Dolor en la zona del ojo
  • Fiebre

El globo ocular suele no verse afectado y tendrá una apariencia normal. Los ojos también se moverán normalmente.

Los síntomas de la celulitis orbital pueden incluir:

  • Hinchazón del párpado superior e inferior
  • Los tejidos de la órbita se encuentran hinchados y protruidos
  • El globo ocular se ve rojo y puede estar protruido
  • Problema para mover el globo ocular
  • Dolor en la zona del ojo
  • Disminución de la visión o de la visión en colores
  • La pupila reacciona menos de lo normal
  • Fiebre

Los síntomas de la celulitis del ojo pueden ser como los de otros problemas de salud. Asegúrese de hacer atender a su hijo por un profesional de la salud para recibir un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la celulitis ocular en un niño?

El profesional de la salud le preguntará sobre los síntomas y los antecedentes médicos de su hijo. También puede preguntarle sobre los antecedentes médicos de la familia. Luego le hará un examen físico a su hijo. Es posible que a su niño le realicen pruebas como las siguientes:

  • Análisis de sangre. Se hacen para ver si hay signos de infección.
  • Tomografía computarizada. En este examen se utilizan rayos X y una computadora para crear imágenes detalladas del cuerpo. La tomografía muestra huesos, músculos, grasa y órganos. Las tomografías computarizadas son más detalladas que las radiografías normales. Este estudio puede mostrar la magnitud de la infección en la zona del ojo.
  • Imagen por resonancia magnética. Esta prueba utiliza imanes grandes y una computadora para generar imágenes detalladas de los tejidos del cuerpo. Este estudio también puede ayudar a mostrar la magnitud de la infección en la zona del ojo.

¿Cómo se trata la celulitis ocular en un niño?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado de salud general de su niño. También dependerá de cuán grave sea la enfermedad. Las 2 enfermedades pueden tratarse de manera distinta.

El tratamiento de la celulitis preseptal suele ser con medicamentos antibióticos administrados por boca o en una inyección. Su hijo tendrá que ver al profesional de la salud para recibir atención de seguimiento. Esto es para garantizar que la infección desaparezca y no empeore. A veces es necesario que el niño permanezca en el hospital para recibir antibióticos por vía endovenosa.

Si su hijo tiene celulitis orbital, puede que tenga que consultar a un especialista de ojos (oftalmólogo) o a un especialista en oído, nariz y garganta (otorrinolaringólogo). El tratamiento consta de lo siguiente:

  • Antibióticos por vía endovenosa. Esto se realiza en el hospital. El medicamento se administra a través de un catéter insertado en una vena. Será necesario que su hijo permanezca hospitalizado una o más noches.
  • Cirugía. Puede que se realice para drenar los senos o abscesos que pueda haber en el ojo. Un absceso es un foco de infección.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la celulitis en un niño?

Las posibles complicaciones incluyen:

  • Infección del revestimiento que cubre el cerebro y la médula espinal (meningitis)
  • Pérdida de la visión
  • Absceso cerebral
  • Daño cerebral debido al absceso

¿Cuándo debería llamar al profesional de la salud que atiende a mi hijo?

Llame al profesional de la salud de su hijo si este presenta síntomas de celulitis del ojo. Si su hijo está recibiendo tratamiento para una celulitis ocular, llame al profesional de la salud si los síntomas empeoran o si aparecen nuevos síntomas.

Puntos clave sobre la celulitis ocular en niños

  • La celulitis es un tipo grave de infección e inflamación. Cuando ocurre en el párpado y en los tejidos de la parte fontal de la zona ocular, se denomina celulitis preseptal. Cuando se produce en los tejidos que se encuentran detrás y alrededor del globo ocular (órbita), se denomina celulitis orbital.
  • Estas dos enfermedades requieren tratamiento médico inmediato.
  • La causa más habitual de celulitis en el ojo es una infección bacteriana.
  • Los síntomas incluyen hinchazón y enrojecimiento del párpado superior e inferior y dolor en la zona del ojo.
  • El tratamiento se realiza con medicamentos antibióticos. Es posible que su hijo tenga que pasar un tiempo en el hospital. Puede que se le realice una cirugía para drenar las zonas infectadas.

Próximos pasos

Recomendaciones para aprovechar al máximo la consulta con el profesional de la salud:

  • Conozca el motivo de la consulta y defina su objetivo.
  • Antes de la consulta, anote las preguntas que desea hacerle al profesional de la salud.
  • Durante la visita, anote el nombre de cualquier diagnóstico, medicamento, tratamiento o estudio nuevos. También anote las nuevas instrucciones que le dé el profesional de la salud.
  • Pregunte por qué se le receta a su hijo cada nuevo medicamento o tratamiento y cómo lo ayudará. También conozca los efectos secundarios.
  • Pregunte si la anomalía de su hijo se puede tratar de alguna otra manera.
  • Pregunte por qué se recomienda determinado estudio o procedimiento y qué podrían significar los resultados.
  • Tenga claro lo que puede ocurrir si su hijo no toma los medicamentos o no se somete a las pruebas ni a los procedimientos.
  • Si su hijo tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de la consulta.
  • Consulte cómo puede comunicarse con el profesional de la salud fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga dudas o necesite asesoramiento.

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