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Oído de nadador en niños

Aspectos generales

El oído de nadador (otitis externa) es una inflamación causada por una infección del conducto auditivo externo. El oído de nadador suele ser causado por bacterias. También puede ser causado por hongos. El agua que permanece en el conducto auditivo mientras nada, por ejemplo, puede permitir el crecimiento de bacterias y hongos.

Causas

Muchas cosas diferentes pueden hacer que sea más probable que su hijo tenga oído de nadador. Nadar o estar en otras condiciones húmedas y mojadas son causas comunes. Otras posibles condiciones que pueden conducir al desarrollo del oído de nadador incluyen:

  • Limpieza brusca del conducto auditivo
  • Lesión en el conducto auditivo
  • Piel seca en el conducto auditivo
  • Objeto extraño en el conducto auditivo
  • Demasiada cera
  • Enfermedades cutáneas como eccema y otros tipos de dermatitis

Factores de riesgo

Los niños son más propensos a tener oído de nadador si:

  • Nadan durante largos períodos, especialmente en agua de lago. Esto es menos probable en piscinas recreativas con el correcto mantenimiento o en el océano.
  • No eliminan el exceso de humedad después de nadar.
  • Tienen una lesión en el conducto auditivo, por limpiarlo con demasiada frecuencia o rascarlo.
  • Utilizan audífonos, auriculares o gorras de natación.
  • Tienen irritación en la piel por alergias u otras enfermedades cutáneas.
  • Tienen conducto auditivo estrecho.

Síntomas

El oído de nadador puede provocar los siguientes síntomas:

  • Enrojecimiento del oído externo
  • Picazón en el oído
  • Dolor, especialmente al tocar o mover el lóbulo de la oreja
  • Secreción del oído
  • Glándulas inflamadas en el cuello
  • Conducto auditivo inflamado
  • Pérdida de audición o audición amortiguada
  • Sensación de taponamiento en el oído

Los síntomas del oído de nadador pueden parecerse a los de otras enfermedades. Asegúrese de que su hijo vea a un profesional de la salud para recibir un diagnóstico.

Diagnóstico

El profesional de la salud de su hijo le hará preguntas sobre los antecedentes médicos de su hijo y los síntomas actuales. Examinará a su hijo, incluidos los oídos. El profesional de la salud puede usar una herramienta con luz llamada otoscopio para mirar en el oído de su hijo. Esto ayudará al profesional de la salud a saber si también hay una infección en el oído medio llamada otitis media. Esta infección a menudo no se produce con el oído de nadador. Pero algunos niños pueden tener ambos tipos de infecciones.

El profesional de la salud de su hijo también puede tomar un cultivo de la secreción del oído para ayudar a determinar el mejor tratamiento.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado de salud general de su niño. También dependerá de la gravedad de la anomalía.

El oído de nadador, cuando es tratado correctamente por un profesional de la salud, a menudo desaparece entre 7 y 10 días después. El tratamiento consta de lo siguiente:

  • Gotas antibióticas para los oídos
  • Gotas de corticosteroides para los oídos
  • Medicamentos para el dolor
  • Mantener el oído seco

Complicaciones

Las complicaciones del oído de nadador incluyen:

  • Pérdida de audición a corto plazo (temporal) debido a un conducto auditivo hinchado e inflamado
  • Infecciones de oído recurrentes
  • Daño óseo y cartilaginoso
  • Infección del tejido alrededor del oído
  • Infecciones que se propagan desde el oído hasta los huesos de la cabeza o el cráneo

Prevención

A continuación, se ofrecen algunos consejos para ayudar a prevenir el oído de nadador:

  • Use tapones para los oídos para nadar o bañarse.
  • Limpie suavemente el conducto auditivo de su hijo.
  • Seque bien los oídos, especialmente después de nadar.
  • Tire del lóbulo de la oreja en diferentes direcciones con la oreja hacia abajo para ayudar a que el agua drene.
  • No use hisopos de algodón en los oídos.

Otro consejo para ayudar a secar los oídos es usar un secador de pelo en la posición baja o de aire frío. Sostenga el secador al menos a 12 pulgadas de la cabeza de su hijo. Mueva el secador lentamente hacia adelante y hacia atrás. No lo deje quieto.

Puntos claves

  • El oído de nadador también se llama otitis externa. Es una inflamación causada por una infección del conducto auditivo externo.
  • El agua que permanece en el conducto auditivo mientras nada, por ejemplo, puede permitir el crecimiento de bacterias y hongos.
  • El oído de nadador a menudo desaparece entre 7 y 10 días después cuando se trata.
  • Para ayudar a prevenir el oído de nadador, seque bien los oídos de su hijo después de nadar o bañarse. Y limpie suavemente los oídos de su hijo.

Próximos pasos

Recomendaciones para aprovechar al máximo la consulta con el profesional de la salud:

  • Conozca el motivo de la consulta y defina su objetivo.
  • Antes de la consulta, anote las preguntas que desea hacerle al profesional de la salud.
  • Durante la visita, anote el nombre de cualquier diagnóstico, medicamento, tratamiento o estudio nuevos. También anote las nuevas instrucciones que le dé el profesional de la salud.
  • Pregunte por qué se le receta a su hijo cada nuevo medicamento o tratamiento y cómo lo ayudará. También conozca los efectos secundarios.
  • Pregunte si la anomalía de su hijo se puede tratar de alguna otra manera.
  • Pregunte por qué se recomienda determinado estudio o procedimiento y qué podrían significar los resultados.
  • Tenga claro lo que puede ocurrir si su hijo no toma los medicamentos o no se somete a las pruebas ni a los procedimientos.
  • Si su hijo tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de la consulta.
  • Consulte cómo puede comunicarse con el profesional de la salud fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga dudas o necesite asesoramiento.

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