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Descripción de las quemaduras

¿Qué son las quemaduras?

Las quemaduras son un tipo de lesión en la piel u otros tejidos provocada por el calor excesivo. El calor puede provenir de la energía térmica, eléctrica, química o electromagnética. Muchos de los accidentes que involucran quemaduras tienen lugar en el hogar. Alrededor del 75% de las lesiones por quemaduras en niños son evitables.

Las causas principales de las lesiones por quemaduras son el cigarrillo y las llamas expuestas. Las escaldaduras son la causa principal de lesiones por quemaduras en niños. Los bebés y los ancianos son los que corren más riesgo de sufrir una lesión por quemaduras.

¿Cuáles son los distintos tipos de quemaduras?

Una lesión por quemaduras es, a menudo, el resultado de una transferencia de energía al cuerpo. Hay muchos tipos de quemaduras provocadas por contacto térmico o químico, radiación, electricidad o fricción:

  • Quemaduras térmicas. Las quemaduras originadas en fuentes externas de calor que incrementan la temperatura de la piel y los tejidos. Estas quemaduras también pueden ocasionar la muerte celular o carbonización del tejido. Cuando los metales calientes, líquidos hirviendo, el vapor y las llamas entran en contacto con la piel, se pueden producir quemaduras térmicas.

  • Quemaduras por radiación. Las quemaduras provocadas por una exposición prolongada a los rayos ultravioleta del sol. También, debido a la exposición a otras fuentes de radiación, como los tratamientos para el cáncer o las pérdidas en las centrales eléctricas nucleares.

  • Quemaduras químicas. Las quemaduras provocadas por ácidos, productos alcalinos, detergentes o solventes fuertes que entran en contacto con la piel o los ojos.

  • Quemaduras eléctricas. Las quemaduras causadas por la corriente eléctrica, ya sea corriente alterna o directa.

  • Quemaduras por fricción. Las quemaduras causadas por un daño directo a las células y el calor generado por la fricción. Un ejemplo de este caso sería el de un niño que se cae en la cinta caminadora o la toca cuando esta se encuentra en movimiento. O bien, una quemadura producida por una soga que se desliza entre las manos.

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