Programa de Seguridad Cerca del Agua de Valley Children's

El Programa de Seguridad Cerca del Agua de Valley Children's, dirigido a niños y familias, ofrece mensajes de concientización general, oportunidades educativas y eventos de extensión comunitaria sobre seguridad cerca del agua y prevención de ahogamientos. Se trata de un programa multifacético cuyo objetivo es disminuir la cantidad de ahogamientos y lesiones relacionadas con el agua, además de mejorar la salud, la seguridad y el bienestar de los niños en las comunidades donde presta servicios Valley Children's Healthcare

¿Por qué es tan importante la seguridad cerca del agua y la prevención de ahogamientos?

  • El ahogamiento es la causa principal de lesiones y muertes accidentales en California entre los niños menores de 5 años. En la última década, murieron más niños pequeños debido a lesiones relacionadas con el agua que en accidentes automovilísticos.
  • El ahogamiento es la segunda causa principal de muerte entre niños de 0 a 14 años.
  • Cada día, en promedio, mueren ahogadas 10 personas en Estados Unidos, y el 20% son niños menores de 14 años.

¿Sabía que...?

  • El ahogamiento suele ser silencioso, es decir, sin que se oiga ningún sonido. No hay chapoteo ni gritos como se ve en las películas. Cuando un niño está sumergido, cada minuto cuenta. Una vez bajo el agua, en menos de dos minutos el niño pierde el conocimiento. El tejido cerebral comienza a dañarse después de tres a cinco minutos sin oxígeno. A la mayoría de los niños que mueren ahogados se los encuentra después de estar desaparecidos diez minutos o más.
  • En los niños que sobreviven tras pasar un tiempo considerable sin oxígeno, las consecuencias pueden ser devastadoras. Los sobrevivientes a menudo sufren discapacidad neurológica grave y permanente.
  • El trauma psicológico y emocional duradero a causa de un incidente relacionado con el agua puede prevenirse con una supervisión adulta activa. Vigilar a los niños cuando están cerca del agua ayuda a prevenir lesiones. Los celulares y otros dispositivos electrónicos están entre los principales peligros para la supervisión de los adultos. Es muy fácil distraerse y perder la noción del tiempo cuando se los está usando. Tener el celular guardado (pero listo para usarlo en caso de emergencia) es la mejor manera de supervisar activamente a los niños cuando estén cerca del agua. Vigilarlos de cerca los mantiene a salvo. 
  • La mayoría de los casos de ahogamiento en niños menores de 5 años en el Valle Central de California tienen lugar en piscinas privadas. En los niños de esta edad, la supervisión activa por parte de adultos debe incluir el contacto. El adulto a cargo debe estar como máximo a un brazo de distancia del niño en todo momento.
  • Los adolescentes por lo general se ahogan en ríos o lagos. A menudo sobreestiman su habilidad para nadar.  Igual necesitan que un adulto los supervise y nade con ellos, pero lo que se recomienda es que siempre naden con algún amigo.
  • Un niño pequeño puede ahogarse en un pícnic, aunque no haya una piscina o fuente cerca. Basta simplemente con que alcance una conservadora de plástico para bebidas que tenga una pulgada de hielo derretido en el fondo y se caiga de cabeza en ella.
  • Especialmente al principio del verano, la nieve derretida de las montañas que rodean el Valle Central origina ríos de aguas rápidas y lagos más profundos. Disfrute de la naturaleza en todo su esplendor, pero mantenga a su familia a salvo con chalecos salvavidas aprobados por la Guardia Costera de Estados Unidos. Haga clic aquí para obtener información de Safe Kids Worldwide sobre la forma de ponerle un chaleco salvavidas a un niño.

En efecto, la supervisión por parte de un adulto ocupa el primer lugar en las medidas básicas de seguridad cerca del agua (el ABC)

A - Activa supervisión por parte de un adulto (incluye el contacto si el niño es menor de 5 años)
B - Barreras como cercas y puertas con trabas alrededor de las piscinas
C - Clases de natación y cursos para aprender reanimación cardiopulmonar

Mary Jo Quintero, enfermera especializada en coordinación prehospitalaria y coordinadora de seguridad cerca del agua de Valley Children's Hospital, ofrece cursos sobre prevención de ahogamientos para estudiantes y familias en toda la región. Para obtener más información sobre las actividades y los recursos disponibles del Programa de Seguridad Cerca del Agua, comuníquese con Mary Jo Quintero al 559-353-8661 o envíele un correo electrónico a mquintero@valleychildrens.org.
 

Consejos de seguridad cerca del agua 

En casa:

  • Nunca deje a un niño solo en una bañera, ni siquiera para atender la puerta o el teléfono.
  • Mantenga la tapa del inodoro baja y póngale una traba para tapas de inodoro si tiene un bebé o un niño pequeño.
  • Cuando limpie el piso, coloque el balde en el fregadero si tiene niños pequeños que están aprendiendo a caminar. Son curiosos por naturaleza y querrán ver qué hay en ese recipiente que está en el piso. Debido a que son más pesados en la parte superior, si se caen en el balde, lo harán de cabeza. Los niños pequeños no tienen la coordinación suficiente para sacar la cabeza del agua. Y si en el balde hay productos de limpieza, se pueden sumar otras complicaciones. Coloque los baldes en lugares altos y fuera del alcance de los niños pequeños en todo momento.

En el patio o jardín:

  • Impida el acceso directo de los niños a la piscina. Una cerca de cuatro lados que rodee totalmente la piscina es la mejor barrera en la que puede invertir. Usar la casa como uno de los cuatro lados protegerá a sus vecinos, pero no a sus propios hijos, a menos que coloque barreras adicionales.
  • Elija a una persona para que sea "observador designado" cuando haya niños en el agua o cerca de ella. Este supervisor adulto debe mantener contacto visual con los niños en todo momento y evitar cualquier actividad que lo pueda distraer mientras los vigila. Reemplace al observador con otro adulto responsable cada 15-30 minutos para que las personas que vigilan se mantengan alerta.
  • Guarde los baldes dentro de un sitio que esté fuera de la casa, y vacíe las piletas inflables para niños y guárdelas boca abajo. Un niño puede ahogarse en apenas una pulgada de agua.
  • Hubo casos de ahogamiento en que las piscinas inflables para niños se volvieron a llenar de agua debido a los aspersores. Siempre guárdelas boca abajo.
  • Evite usar juguetes inflables como protección para nadar. No son chalecos salvavidas. Los juguetes flotantes dan una falsa sensación de seguridad y pueden aumentar en gran medida el riesgo de ahogamiento. Esto incluye las alitas acuáticas o "flotadores".

Esté preparado para actuar en caso de ahogamiento.

Aprenda reanimación cardiopulmonar. Los adultos y adolescentes mayores de 13 años pueden salvarle la vida a un niño si le hacen reanimación cardiopulmonar de inmediato y de manera correcta.

En caso de emergencia

Si se pierde un niño, PRIMERO busque en el agua. Llame al 9-1-1. Practíquele reanimación cardiopulmonar.

Clases de natación

Hace poco, la Academia Estadounidense de Pediatría actualizó las recomendaciones sobre las clases de natación para niños. En esta declaración de política modificada, la Academia ahora recomienda que las intervenciones de seguridad cerca del agua se basen en la etapa de desarrollo específica de cada niño. Esto incluye cuándo debe empezar a recibir clases de natación.

"Según las investigaciones, las clases de natación son beneficiosas para los niños a partir de 1 año de edad y pueden reducir las tasas de ahogamiento", comenta Linda Quan, MD, FAAP, una de las coautoras de la declaración de política.

"Aprender a nadar es una excelente actividad para hacer en familia", afirma la Dra. Quan. "Las familias pueden consultar al pediatra para saber en qué etapa de desarrollo los niños están listos para las clases de natación y luego buscar un programa que cuente con instructores experimentados y bien capacitados. Idealmente, los programas también deben incluir la "aptitud acuática", que es la capacidad del niño de salir del agua si termina dentro de ella de manera imprevista".

Obtenga más información sobre seguridad cerca del agua

Consulte la Enciclopedia de la salud en línea de Valley Children's y los sitios de Safe Kids Worldwide, la Academia Estadounidense de Pediatría y el Water Safety Council del condado de Fresno para conocer más recursos y consejos sobre las prácticas recomendadas para garantizar la seguridad cerca del agua.