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Rinitis alérgica en niños

Aspectos generales

La rinitis es una reacción que ocurre en los ojos, en la nariz y en la garganta. Se produce cuando los alérgenos en el aire desencadenan la liberación de histamina y otras sustancias químicas en el cuerpo. En general, los alérgenos son inocuos. Pero, cuando una persona tiene alergias, el organismo piensa que estos alérgenos son nocivos y los ataca. Células especiales llamadas mastocitos liberan sustancias químicas, incluida la histamina. Las sustancias químicas irritan el tejido nasal cercano. Esto provoca síntomas de la alergia nasal. Cuando esto ocurre en los conductos de respiración de los pulmones, puede provocar síntomas de asma, como tos y sibilancia.

La rinitis alérgica puede ocurrir de forma estacional o durante todo el año. A menudo hay antecedentes familiares de rinitis alérgica, eccema, asma o alergia alimentaria.

Causas

Las causas más comunes de rinitis alérgica en niños son las siguientes:

  • Polen de árboles, gramíneas o malezas
  • Ácaros
  • Moho
  • Excrementos de cucarachas
  • Caspa de animales

Factores como los olores fuertes y el humo del tabaco pueden causar síntomas similares a los de la rinitis alérgica. Pero estas sustancias son agentes irritantes, no alérgenos.

Factores de riesgo

Los niños que tienen otras enfermedades alérgicas (como eccema, alergia alimentaria y asma) también son más propensos a tener rinitis alérgica. Aproximadamente 8 de cada 10 niños con asma también tienen rinitis alérgica. Para estos niños, los alérgenos son una causa común de crisis asmática. Los niños cuyos padres tienen alergias también corren un mayor riesgo de desarrollar alergias.

El control de las alergias puede ayudar a controlar el asma y el eccema en algunos niños.

Síntomas

Cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas comunes incluyen:

  • Estornudos
  • Congestión nasal
  • Secreción nasal
  • Picazón en la nariz, la garganta, los ojos y los oídos
  • Hemorragias nasales
  • Secreción clara de la nariz

Los niños con rinitis alérgica durante todo el año también pueden tener estos síntomas:

  • Infecciones de oído recurrentes
  • Ronquidos
  • Respirar por la boca
  • No les va bien en la escuela
  • Una línea o arruga en el puente nasal debido a que a menudo se limpia o se rasca la nariz que le pica

Los síntomas de la rinitis alérgica pueden parecerse a los de otras enfermedades o problemas de salud. Consulte siempre con el profesional de la salud que atiende a su hijo para que haga un diagnóstico.

Diagnóstico

En la mayoría de los casos, el profesional de la salud de su hijo realiza el diagnóstico basándose en antecedentes médicos completos y un examen físico. Durante el examen, el profesional de la salud de su hijo también puede encontrar:

  • Círculos oscuros debajo de los ojos
  • Arrugas debajo de los ojos
  • Tejido inflamado dentro de la nariz
Si este es el caso, entonces el profesional de la salud puede remitir a su hijo a un alergólogo. Un alergólogo es un profesional de la salud capacitado para realizar pruebas cutáneas de alergias. Estas pruebas le indicarán exactamente qué cosas están causando que su hijo tenga síntomas.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado de salud general de su niño. También dependerá de la gravedad de la anomalía.

Las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • Antihistamínicos
  • Aerosoles nasales
  • Descongestivos
  • Medicamentos para los síntomas del asma
  • Vacunas para la alergia

Prevención

Los expertos no saben cómo evitar que una persona desarrolle rinitis alérgica. Pero puede ayudar a prevenir los síntomas haciendo lo siguiente:

  • Controlando el entorno de su hijo, como usar aire acondicionado durante la temporada de polen
  • Haciendo que su hijo se mantenga alejado de las áreas donde hay mucho polvo, ácaros o moho
  • Manteniendo a su hijo alejado de las mascotas

Cuándo se debe llamar al profesional de la salud

Comuníquese con el profesional de la salud que atiende a su hijo si este último tiene:

  • Tiene síntomas que empeoran
  • Presenta nuevos síntomas

Puntos claves

  • La rinitis alérgica es una reacción que ocurre en los ojos, en la nariz y en la garganta. Se produce cuando los alérgenos en el aire desencadenan la liberación de histamina en el cuerpo.
  • La rinitis alérgica puede ocurrir de forma estacional o durante todo el año. A menudo hay antecedentes familiares de rinitis alérgica, eccema, asma o alergia alimentaria.
  • Es posible que su hijo sea remitido a un alergólogo para realizar pruebas cutáneas de alergias.
  • Las causas comunes incluyen polen, ácaros del polvo, moho, excrementos de cucarachas y caspa de animales.
  • Los niños que tienen otras enfermedades alérgicas (como eccema, alergia alimentaria y asma) también son más propensos a tener rinitis alérgica.
  • El tratamiento puede incluir mantenerse alejado de los alérgenos y usar medicamentos para tratar los síntomas.

Próximos pasos

Recomendaciones para aprovechar al máximo la consulta con el profesional de la salud:

  • Conozca el motivo de la consulta y defina su objetivo.
  • Antes de la consulta, anote las preguntas que desea hacerle al profesional de la salud.
  • Durante la consulta, anote el nombre de cualquier diagnóstico, medicamento, tratamiento o estudios nuevos. También anote las nuevas instrucciones que le dé el profesional de la salud.
  • Pregunte por qué se le receta a su hijo cada nuevo medicamento o tratamiento y cómo lo ayudará. También conozca los efectos secundarios.
  • Pregunte si la anomalía de su hijo se puede tratar de alguna otra manera.
  • Pregunte por qué se recomienda determinado estudio o procedimiento y qué podrían significar los resultados.
  • Tenga claro lo que puede ocurrir si su hijo no toma los medicamentos o no se somete a las pruebas ni a los procedimientos.
  • Si su hijo tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de la consulta.
  • Consulte cómo puede comunicarse con el profesional de la salud fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga dudas o necesite asesoramiento.

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