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¿Qué es el virus respiratorio sincicial (RSV, por sus siglas en inglés)?

Publicado el 10 de noviembre de 2022

Durante la temporada de resfriados y gripe, es posible que frecuentemente también escuche el término "RSV". Pero ¿qué es el virus RSV? ¿Cómo se propaga? ¿Y cómo podemos evitarlo?

El virus respiratorio sincicial o RSV es un virus común que suele causar síntomas similares a los del resfriado, como dolor de garganta, goteo nasal, tos y fiebre. El virus RSV es más frecuente en el otoño hasta principios de la primavera: nuestra típica «temporada de resfriados y gripe». En el caso de la mayoría de los niños y adultos, el virus RSV parecerá un resfriado común y, con descanso e hidratación en casa, se recuperan después de una o dos semanas. Sin embargo, para los bebés, los niños pequeños y los niños con enfermedades complejas o sistemas inmunitarios debilitados, el virus RSV es mucho más que «solo un resfriado», ya que puede ser lo suficientemente grave como para causar bronquiolitis (inflamación de las pequeñas vías respiratorias de los pulmones) o neumonía que puede causar una hospitalización o incluso ser mortal.
 

¿Cuáles son los síntomas del virus RSV?

Los síntomas del virus RSV pueden ser similares a los del resfriado común y pueden ser:

  • Secreción nasal
  • tos
  • fiebre
  • dificultad para respirar (lo que puede producirle sibilancias)
  • Es posible que su hijo no quiera comer ni beber debido a la dificultad para respirar
  • Los bebés se muestran molestos o menos activos de lo normal
Si su bebé de menos de 2 meses tiene fiebre superior a 100.4 grados Fahrenheit, o si su hijo tiene dificultad para respirar, está deshidratado o parece excesivamente somnoliento o sin energía, llame al 9-1-1 o lleve a su hijo a la sala de urgencias más cercana.

¿Cómo se propaga el virus RSV?

El virus respiratorio RSV se propaga a través de las gotculas en el aire cuando una persona enferma con este virus tose, estornuda o habla. También puede propagarse cuando una persona enferma con el virus RSV toca o utiliza una superficie común (como manijas de puertas, vasos y otros objetos). Las personas que contraen el virus pueden transmitirlo a otras personas durante aproximadamente una semana, por lo que si se siente enfermo, es importante mantenerse lo más alejado posible de los demás y usar mascarilla cuando esté cerca de otras personas. 
 

¿Cómo se combate el virus RSV?

Es muy importante entender que, debido a que la enfermedad es causada por una infección vírica, los antibióticos no serán eficaces en el tratamiento, ya que se utilizan para combatir infecciones bacterianas. No se utiliza ningún medicamento específico para combatir el virus RSV, por lo que se recomienda un tratamiento de apoyo: descansar, beber muchos líquidos y tomar ibuprofeno o paracetamol (acetaminophen) para reducir la fiebre.
 

¿Cómo podemos evitar el virus RSV?

Debido a que el virus RSV se progaga a través del contacto cercano, las personas con mayor riesgo de complicaciones por este virus (como las familias con bebés o los niños con sistemas inmunitarios debilitados) deben evitar lugares cerrados donde haya muchas personas. Tal vez deba utilizar una mascarilla cuando esté en estos lugares. Evite tocarse los ojos, la nariz o la boca, y lávese las manos frecuentemente con agua y jabón o use un desinfectante de manos a base de alcohol, especialmente antes y después de comer y después de usar el baño.

También es muy importante quedarse en casa si se siente enfermo. Intente aislarse de las personas que viven en su hogar si le es posible y, si necesita salir, use mascarilla para evitar la propagación de microbios. Cuando tosa o estornude, cúbrase la boca y la nariz y asegúrese de lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón o de usar un desinfectante de manos a base de alcohol.

 

Obtenga más información sobre el virus RSV de la academia American Academy of Pediatrics

La academia American Academy of Pediatrics es una excelente fuente de información para los padres acreca del virus RSV y de otros virus respiratorios. Visite la página de internet de la academia American Academy of Pediatrics para los padres, HealthyChildren.org, para obtener más información sobre el virus RSV, sus síntomas y cómo evitar una infección por este virus.