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Elija sus palabras con prudencia: debate sobre la salud mental

Publicado el 26 de abril de 2022

En los últimos dos años, hemos visto un gran aumento de las enfermedades de salud mental, lo que pone de relieve, ahora más que nunca, la necesidad de entablar conversaciones acerca de la salud mental. Tener regularmente conversaciones sobre la salud mental reduce el estigma y promueve un entorno de entendimiento . Si bien es importante tener estas conversaciones, es igualmente importante recordar que las palabras que usamos marcan la diferencia y que hay que estar atentos a cómo abordamos las conversaciones sobre el tema. A continuación, se mencionan algunos factores que debe tener en cuenta al hablar sobre la salud mental con sus hijos.

Use un lenguaje honesto pero apropiado para la edad y el desarrollo de su hijo. Hablar de la salud mental de forma natural y neutral puede ayudar a reducir el estigma o el miedo a expresarse. Usar un lenguaje que promueva la comprensión de la salud mental puede ayudar a un niño o adolescente a sentirse más cómodo, más dispuesto a hablar y más dispuesto a buscar apoyo de manera temprana.

Una estrategia útil cuando se habla de la salud mental, es usar palabras que pongan primero a la persona. Una persona no es la enfermedad mental que padece de la misma manera que una persona no es la enfermedad que padece. Por ejemplo, no diría que alguien «es cáncer», por lo que no querríamos decir que alguien «es bipolar». Considere la posibilidad de usar frases como «mi hija padece el trastorno bipolar» o es «una persona con una enfermedad de salud mental». El uso de frases que empoderan y brindan esperanza pueden ayudar a los niños y a los adolescentes a sentirse apoyados.

Ejemplo Términos preferidos
 Enfermedad mental  Enfermedad de salud mental
 Él es bipolar  Tiene el trastorno bipolar
 Sufre de, afligido por  Vive con
 Mentalmente enfermo  Presenta una enfermedad de salud mental
 Víctima de traumas  Sobreviviente de traumas

 

Las palabras son especialmente importantes cuando se habla del suicidio. Por ejemplo, decir «cometió suicidio» implica que el suicidio es un crimen. Si usa palabras claras y neutrales, puede ayudar a las personas a sentirse apoyadas y empoderadas a pedir ayuda.

Ejemplo Términos preferidos
 Cometió suicidio  Murió por suicidio
 Intento de suicidio fallido o infructuoso  Intentó suicidarse
 Suicidio consumado o exitoso  Murió como resultado de una autolesión
 Eligió suicidarse  Se quitó la vida
 Amenazado  Divulgó

 

Mayo es el Mes de la Concientización sobre la Salud Mental. En reconocimiento de este mes, lo alentamos a iniciar estas conversaciones con sus hijos. No necesita saber todas las respuestas ni ser un experto. Solo necesita estar ahí para escuchar.

 

Para los padres que buscan recursos sobre salud conductual, consejos para iniciar una conversación o para ayudar a los niños a reducir el estrés, visite valleychildrens.org/360me.

 

Acerca de los autores

La doctora Amanda Suplee se unió a Valley Children's como psicóloga pediátrica en el 2017, y tiene una vasta experiencia en hospitales de niños. Se especializa en trabajar con niños que padecen enfermedades crónicas y psicológicas simultáneas.

 

El doctor Michael Danovksy es director de los Servicios de Psicología Pediátrica de Valley Children's. Su trabajo clínico actual se centra en niños y adolescentes con enfermedades renales (diálisis y trasplantes) y niños con trastornos de eliminación, además de trabajar con niños con una variedad de otros problemas de salud que padecen problemas psicológicos coexistientes.