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Consulte con un pediatra: Redes sociales y Salud mental

Publicado el 11 de mayo de 2022

Recientemente le preguntamos a los padres sobre las preocupaciones con respecto a sus hijos y las redes sociales. La Dra. Devon Ward, pediatra de Valley Children's en Sky Park Pediatrics>, en Fresno, respondió estas preguntas y brindó su información.

 

Querida doctora: ¿Cómo convence a los niños de que lo que se muestra es muy curada y no real?
- Sinceramente, Substance Over Style

Es importante enseñarles a sus hijos desde el principio que existe una gran diferencia entre internet y la realidad. Los padres deben llamar la atención sobre el contenido editado, como las películas y los anuncios, cuando sus hijos están expuestos a él a una edad temprana. Esta charla debe continuar una vez que sus hijos sean mayores y estén expuestos a las redes sociales. Al igual que en Hollywood, la mayoría de las personas publican imágenes y videos muy filtrados y editados. A las personas les gusta publicar sus mejores imágenes desde los ángulos que hacen que se vean mejor. Además, la mayoría de las personas publican sus momentos más felices, como vacaciones y celebraciones especiales. A menudo dejan fuera las partes tristes o aburridas de su vida. Asegúrese de recordarle eso con frecuencia y consulte a su hijo para ver cómo lo hacen sentir en las redes sociales. Si siguen saliendo de Instagram deseando tener una vida diferente o un cuerpo diferente, deberías hablar más sobre esto con ellos y considerar un descanso en las redes sociales. La comparación entre pares es una parte normal del desarrollo adolescente, por lo que a nuestros hijos les deben recordar con frecuencia que el contenido en línea no es una realidad y, por lo tanto, no es algo a lo que ellos mismos deban compararse.

 

Querida doctora: ¿Cómo les enseña a los niños que las palabras que usan en línea tienen un impacto en los demás?
- Con sinceridad, palos, piedras y teléfonos

Los padres deben asegurarse de que sus hijos comprendan la importancia de escribir solo palabras en línea que se sientan completamente cómodos de decirles a alguien en persona. Aliéntelo a leer lo que escriben antes de publicar o enviar algo. Haga hincapié en la importancia de tratar a las personas de la manera en que querrían ser tratadas. Recuérdeles que lo que ponen en línea puede permanecer allí para siempre y puede cambiar la forma en que los ven los demás. Deben querer que su "imagen en línea" sea la de una persona amable, no un cyberbully. Indíquele que notifique a un adulto si ve a alguien acosado o amenazado en las redes sociales.

 

Querido médico: ¿Cuántas horas debería permitirse que mi hijo pase en las redes sociales antes de que empiece a afectar su salud mental?
- Sinceramente, en el reloj

Algunos estudios demuestran que más de dos horas de tiempo total ante la pantalla por día pueden estar relacionados con obesidad y problemas de salud mental. A la hora de planificar su uso en los medios de comunicación, es mejor reconocer que cada niño es diferente y la forma en que pasa su tiempo en las redes sociales puede tener un gran impacto. Por ejemplo, ¿se desplazan sin pensar a través de una fuente mirando imágenes que les hacen sentir inseguros? ¿O están usando el tiempo para enviar mensajes directamente y conectar emocionalmente con amigos estimulantes? De cualquier manera, depende de usted como padre o madre decidir cuánto tiempo se le permite y luego adherirse a este límite de tiempo sin dudar. Es clave establecer límites de tiempo desde el comienzo y mantener la coherencia. Asegúrese de que todavía tenga suficiente tiempo para:

  • Tarea
  • Actividades extracurriculares
  • Ejercicio
  • Socialización presencial
  • Sueño

También es importante asegurarse de que su hijo sepa separarse de sus dispositivos. Desactivar las notificaciones o banners de las aplicaciones de las redes sociales puede ayudar a que su hijo adolescente no revise constantemente su teléfono. Asegúrese de que la hora de la cena no tenga dispositivos y siempre mantenga los dispositivos fuera de la habitación de su hijo durante la noche. Además, recuerde que somos modelos a seguir para nuestros hijos y prestan atención a la frecuencia con la que como padres estamos usando las redes sociales y los dispositivos electrónicos.

 

Querido médico: ¿Cuál es la mejor manera de monitorear a mis hijos sin que sientan que están siendo padres en helicóptero?
- Sinceramente, madre, no hermano mayor

Es importante que su hijo comprenda que, para tener acceso a las redes sociales, debe ser monitoreado de cerca. Dejarle en claro que confía en su hijo y que tiene fe en él; sin embargo, usted sabe lo peligroso que es Internet y desea mantenerlos a salvo. Discutir con sinceridad los aspectos peligrosos de las redes sociales como la exposición a contenidos inadecuados, los depredadores en línea y el ciberbullying. Además, hable sobre las grandes emociones que conllevan las redes sociales que pueden provocar problemas de salud mental. Supongamos que, debido a estos peligros, debe colocar controles de los padres y otras medidas para mantener a su hijo seguro mientras está conectado y en sintonía con sus vidas. Intente ir a las plataformas de redes sociales con su hijo, mostrando interés en lo que está haciendo y con quién está hablando. Si elige usar una aplicación de monitoreo telefónico, como Bark, asegúrese de que su hijo esté al tanto. No desea supervisar en secreto su teléfono o las plataformas de redes sociales. La comunicación abierta es clave.

 

Querido médico: ¿Cuáles son las mejores edades para dejar que los niños entren en las redes sociales?
- Con sinceridad, restricción de la edad

Los niños menores de 13 años no deben tener acceso a las redes sociales. Por ley, los niños tienen que indicar que tienen 13 años o más para crear un perfil en las redes sociales, lo que se debe al hecho de que no se permite que las plataformas recojan datos sobre niños menores de 13 años. La corteza prefrontal, la parte del cerebro que toma decisiones, sigue desarrollándose hasta que los niños cumplen 25 años. Es importante recordar que los cerebros adolescentes son muy impresionables y aún están desarrollando la autorregulación. Es más fácil que se vuelvan adictas a las redes sociales y formen hábitos poco saludables. Una vez que se introducen y permiten las redes sociales, es mucho más difícil volver atrás y quitarla. Trate de no introducir las redes sociales hasta que piense que su hijo está emocionalmente preparado. Crear reglas y expectativas desde el principio es muy importante. Las redes sociales no van a ninguna parte en ningún momento, por lo que debe enseñarle a su hijo a usarlo como una herramienta para el bien con equilibrio y moderación. Considere la posibilidad de comenzar con cantidades más pequeñas de tiempo y luego permitir que su hijo tenga más tiempo y exposición. Al implementar los límites con anticipación, les está enseñando a autorregularse y equilibrar de manera segura su tiempo pasado en las redes sociales con todas sus otras actividades.

 

Querido médico: Cuando sus padres no permiten a los niños en las redes sociales, pueden ser marginados por otros niños. ¿Cuál es la mejor manera de manejar eso?
- Sinceramente, no se permite niños

Si es posible, intente reunirse con otros padres que estén conscientes de los efectos negativos de las redes sociales y que usen activamente los límites con sus hijos. Comuníquese con los padres de los amigos de su hijo y hable con toda normalidad sobre sus inquietudes en las redes sociales. Cuando pueda hacerlo de forma segura, aliente a su hijo a pasar el rato con sus amigos en persona, en lugar de estar en línea. Puede que se deba hacer mucho trabajo para evitar la introducción de las redes sociales, lo que puede hacer que su hijo esté muy molesto en el corto plazo, pero siga adelante y recuérdese la agitación emocional y los problemas de los que probablemente salvará a su hijo a largo plazo.

 

Acerca del autor

La doctora Devon Ward es pediatra en Sky Park Pediatrics en Fresno, miembro del Valley Children's Primary Care Group. Está comprometida con el avance de la conciencia sobre la salud mental y conductual pediátrica, y cree que al alentar la colaboración con las familias, los médicos pueden tratar de manera más eficaz y compasiva a todo el paciente, priorizando el bienestar mental y físico.