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El impacto en la salud mental de un diagnóstico de cáncer infantil: la historia de Savannah

Publicado el 22 de septiembre de 2021

El 15 de septiembre de 2008, estaba en Valley Children's siendo enganchado a la clínica por última vez: con solo 17 años, había sobrevivido al tratamiento contra el cáncer. El camino había terminado, el tiempo de seguir adelante y «volver a la vida». Poco supe que sobrevivir al cáncer era solo la mitad de la batalla. En los meses y años posteriores, me enfrentaron a un nuevo desafío: mi salud mental.

Mi nombre es Savannah y, si bien soy una superviviente del cáncer infantil, son las luchas de salud mental derivadas de mi diagnóstico del que quería hablar hoy. 

Fue más de un año después de completar el tratamiento cuando llegué a un punto en el que ya no podía ignorar que estaba luchando. Fue mi primer año en la universidad cuando me despertaba en medio de la noche de «sueños» vívidos y realistas, o retrospectiva, de estar en el hospital recibiendo tratamiento. Muchas noches terminaba recostado en el suelo del baño con un sudor frío, sintiéndose mal, imitando la secuela de los tratamientos con quimioterapia. Durante el día, me sentía tan débil que a veces ni siquiera podía pararme solo, tenía dolor en todo el cuello y la columna vertebral, por no mencionar los horribles dolores de cabeza. ¿Qué estaba pasando? En mi mente, esto solo podía ser una cosa: el cáncer había regresado.

Más tarde supe que este no era el caso, el análisis de sangre volvió a ser normal y las tomografías estaban claras. No había cáncer. La enfermera especializada me miró a los ojos y con compasión me dijeron que esto no era físico. Lo que sufría eran los efectos mentales de sobrevivir a un trauma infantil.

Fotos de la historia de supervivencia del cáncer infantil de Savannah

Con la ayuda de profesionales, aprendí a manejar estos efectos secundarios y el impacto que los traumatismos pueden tener tanto en el cuerpo como en la mente. Puedo reconocer cuando mi cuerpo me da señales, como cuando me siento ansioso y abrumado. Escuchar estas señales fue validar y creó una base para mi sanación.

Tal vez la mayoría de los catárticos han utilizado mi lucha personal para convertirme en un mejor profesional de la salud mental. Después del tratamiento, obtuve educación universitaria y finalmente obtuve mi título de maestría en trabajo social. Durante los últimos cuatro años, trabajé como trabajadora social en la escuela secundaria, brindando apoyo en salud mental en el campus. Como profesional de la salud mental y como paciente, quiero compartir tres cosas:

  1. ¡La terapia funciona y no es para los débiles! Encontrar un terapeuta con quien confíe y con quien se conecte puede ser verdaderamente un cambio de vida.
  2. No es una vergüenza tomar o necesitar medicamentos para la salud mental. Esto sigue siendo un estigma. Si fuera diabético, ¿podría retener la insulina necesaria para mantener su bienestar? No. Entonces, ¿por qué nos negaríamos a tomar medicamentos, como los antidepresivos, si eso es lo que necesitamos ser y mantenernos bien?
  3. Tú eres importante. Hay una razón por la que estás aquí y has sobrevivido todo lo que tienes. Aunque no pueda verlo, está ahí. Tenga fe en su propósito, y si necesita ayuda para descubrir lo que es, sobresalir n.° 1 y #2.

Mi lucha por la salud mental no es algo que pueda curarse. Es un proceso en curso. A veces es fuerte y saludable, y otras veces es más débil y necesita apoyo. Fue, es, y siempre será algo que debo tener en cuenta. ¿Y el que patea? No soy solo yo. Al igual que todos tenemos cuerpos, todos tenemos salud mental.

A lo largo de todo esto, he llegado a saber que no estoy solo. Al estar conectado con el Programa de Supervivencia del Cáncer Infantil en Valley Children's Hospital, aprendí que compartir mi historia es poderoso, para mi propia sanación y la de los demás. Animo a todos a hacer lo mismo. Su historia es importante y se le debe contar si está preparado y cuándo lo hará.

 

Más información e involucrarse: 6.º Conferencia Anual de Otoño sobre Supervivencia del Cáncer Infantil de Valley Children's

Acompáñenos el 16 de octubre a las 1 p. m. en la 6.º Conferencia Anual de Otoño sobre Supervivencia del Cáncer Infantil, con la presencia de la Dra. Kelly McGonigal como oradora principal. Kelly McGonigal es una psicóloga de la salud que se especializa en entender la conexión entre la mente y el cuerpo. Es autora de los éxitos de ventas The Willpower Instinct y The Upside of Stress. Su último libro, The Joy of Movement, explora por qué el ejercicio físico es un antídoto poderoso contra las epidemias modernas de la depresión, la ansiedad y la soledad. A la doctora McGonigal también se le unirá Valley Children's Childhood Cancer Survivor, Savannah Gomes, ASW, PPC.