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Estacionar. Observar. Cerrar.: cosas que los padres deben saber sobre los golpes de calor y los autos cerrados

Publicado el 05 de mayo de 2022

El verano está a la vuelta de la esquina, y si bien esta época del año suele evocar sueños de vacaciones, días perezosos junto a la piscina y barbacoas en el patio trasero, es importante repasar un tema caliente del verano: golpe de calor y coches bloqueados.

El golpe de calor, o hipertermia, ocurre cuando la temperatura del cuerpo sube a niveles peligrosos y el cuerpo no es capaz de enfriarse a sí mismo lo suficientemente rápido. Puede suponer que esto solo ocurre en el campo de deportes o jugando al aire libre en un día caluroso, pero un golpe de calor puede ocurrir haciendo algo tan rutinario como conducir al trabajo o a la tienda de comestibles. De hecho, el golpe de calor es la causa principal de muertes relacionadas con vehículos y no accidentes en niños menores de 15 años. Lamentablemente, un niño muere cada 10 días debido a un golpe de calor en un vehículo, y en más de la mitad de esos casos, un cuidador se olvidó o no se dio cuenta de que el niño estaba en el automóvil.

A veces, los niños y los bebés pueden estar asombrosamente tranquilos en el asiento trasero, y los padres ocupados pueden perderse en el pensamiento sobre su lista de tareas pendientes u otras distracciones. Puede ver a su hijo dormir tranquilo en el asiento trasero y sentirse culpable por despertarlo solo para hacer un mandado rápido en una tienda. Sea cual sea la situación, recuerde: nunca deje a su hijo solo en un auto, ni siquiera un minuto. Incluso en un día frío, un automóvil puede calentar hasta 19 grados en solo 10 minutos a la luz solar directa. Las temperaturas en un vehículo estacionado pueden ser hasta 40 grados más calientes que la temperatura exterior, por lo que lo que podría parecer un día agradable de 70 grados al aire libre puede indicar temperaturas de 110 grados o más dentro de un automóvil bloqueado. Es importante entender que agrietar una ventana no es suficiente para evitar que un niño se quede dentro de un automóvil estacionado y bloqueado, desde la calefacción hasta temperaturas fatales.  

¿Sabía que...? Los niños son más susceptibles y corren mayor riesgo de sufrir lesiones graves debido al calor porque su cuerpo se calienta tres o cinco veces más rápido que el de un adulto.

Qué puede hacer para prevenir lesiones relacionadas con el calor

Las lesiones y muertes por calor relacionadas con el vehículo pueden ocurrir a cualquier persona, en cualquier lugar; incluso los padres y cuidadores más amorosos pueden ajetrearse o distraerse y olvidar que el niño está en el revés o no darse cuenta de que el niño ha subido a un vehículo desbloqueado. Para evitar lo impensable, recuerde a A.C.T.:

  • A = Evite el golpe de calor dejando a un niño solo en un automóvil, ni siquiera por un minuto. Cuando esté lejos de su vehículo, asegúrese de fijarlo: un asiento trasero o un baúl puede parecer un escondite tentador para un niño, y puede fijarse inadvertidamente en su interior. Enséñele a sus hijos que los baúles y otras áreas de carga no son lugares seguros para jugar, y mantenga las llaves del automóvil fuera del alcance de los niños. Si nota que su hijo está desaparecido, siempre revise la piscina primero y luego el automóvil, incluido el baúl.
  • C = Cree recordatorios dejando algo que le recuerde a su hijo en el asiento delantero (como un juguete favorito o un peluche) y algo que necesite en el asiento trasero (como su teléfono, bolso o maletín). También puede crear un recordatorio en su teléfono o computadora. Esto es especialmente importante si está cambiando su rutina, como comenzar una nueva agenda de guarderías o tomar una ruta diferente para trabajar; nuestro cerebro a menudo puede ir en auto pilotar y es fácil olvidar recordar revisar el asiento trasero. Trate de limitar las conversaciones telefónicas y la música mientras conduce con su hijo; en cambio, mantener una conversación con ellos directamente. Pídale al profesional de la salud de la guardería que lo llame si su hijo llega más de 10 minutos tarde.
  • T = Actuar. Si ve a un niño solo en un auto, úselo lo antes posible, llame al 911 y permanezca con él hasta que llegue la ayuda. También puede pedirles a otros que busquen al conductor o pedir a la tienda que los page a través del volante.

Al recordar estos tres sencillos pasos, podemos mantener a nuestros hijos seguros este verano y más allá.

 

 

Acerca de los autores

Kristina Pasma, BSN, RN, CPSI, es enfermera coordinadora de traumatología en Valley Children's Healthcare. También es coordinadora de la coalición Safe Kids Central California, y le apasiona educar e informar a los niños y sus familias sobre la prevención de lesiones en el hogar y en la comunidad.

 

Hailey Nelson, MD, FAAP, IBCLC es pediatra especializada en la atención de enfermedades complejas en la clínica Charlie Mitchell Children's Center de Valley Children's. A la Dra. Nelson le gusta trabajar con niños de todas las edades y capacidades, y le apasiona especialmente brindar la mejor atención posible a niños con un estado de salud delicado y a sus familias. Como embajadora de Safe Kids Central California, ella es defensora del bienestar de los niños y frecuentemente aparece en los medios de comunicación hablando acerca de la atención pediátrica.